Frank McGee, foi um dos mais conceituados jornalistas da rede National Broadcasting Company

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Frank McGee da N.B.C.; Newsman e ‘Today’ Host

 

Frank McGee (12 de setembro de 1921 – Manhattan, 17 de abril de 1974), jornalista de televisão americano, desde 1957 foi um dos mais conceituados jornalistas da rede da Nacional Broadcasting Company.

 

McGee alcançou estatura gigante entre as emissoras americanas por meio de suas inovações e sua abordagem humana à cobertura de notícias. Ele começou sua carreira na KGFF Shawnee em 1940 e se mudou para a WKY-TV Oklahoma City em 1950, onde fez a primeira cobertura de um filme de notícias do país sobre um julgamento criminal.

 

Mudando-se para a WSFA-TV Montgomery, Alabama, em 1955, ele ganhou reconhecimento nacional por sua cobertura de conflitos raciais. Os dezessete anos restantes de sua vida, ele passou com a rede de televisão nacional NBC, moderando os primeiros debates do candidato presidencial em 1960 e ancorando programas de notícias importantes. Entre seus muitos prêmios estava o Emmy de 1968 para a melhor cobertura de notícias de eventos especiais do ano.

 

Em meados dos anos 1950, Frank McGee era o chefe de notícias do N.B.C. afiliada em Montgomery, Alabama, WSAF ‐ TV, onde sua cobertura de atritos raciais ganhou a atenção de Juliet Goodman, agora presidente e CEO da rede. Depois de ser contratado para a equipe da rede em Washington, Frank McGee, em uma de suas primeiras missões, em Little Rock, onde tropas federais foram enviadas para apoiar a integração da Central High School em setembro de 1957.

 

Repórter – Calmo e Claro

 

Um público nacional logo reconheceu as qualidades que permaneceram a marca registrada de McGee – calma ao descrever eventos turbulentos; clareza na apresentação e liberdade da tentação de pontificar, por um lado, e de buscar piadas, por outro.

 

Logo ele estava cobrindo convenções presidenciais e eleições e fotos espaciais, bem como atribuições diárias de rede. Em 1965, quando ele era, âncora do N.B.C. no voo espacial Gemini que incluiu Mai. A caminhada espacial de Edward H. White 2d, Jack Gould (1914-1993), crítico de rádio e televisão do The New York Times, elogiou o “talento extraordinário de McGee para entrega perfeita em todas as circunstâncias”. McGee tinha sido âncora do Monitor”, o WNBC ‐ TV “Sixth Hour News” aqui e, com John Chancellor e David Brinkley, no “N.B.C. Evening News”, que sucedeu ao “Huntley-Brinkley Report” em 1970.

 

Alguns de seus trabalhos mais ilustres foram em programas de documentário. Seu dom de entrega rápida de perlaps médios foi melhor demonstrado no início dos anos 60 em programas repentinamente agendados, patrocinados pela gulf Oil Corporation, marcados como uma notícia.

 

“Eu adoro isso”, disse McGee a um repórter do Times em 1961. “Frequentemente, as coisas que consideramos importantes são muito obscuras e é difícil desenvolver interesse por elas. Mas, no caso de uma grande notícia … você tem a chance de dar-lhes informações sobre; algo quando eles estão predispostos a absorvê-la.”

 

Na época, ele expressou firme convicção de que deveria escrever seus próprios roteiros porque “você pode improvisar do seu jeito com muito mais facilidade, quando necessário, do que se estivesse vinculado ao material de outra pessoa e não estivesse familiarizado com ele”.

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O parto fácil e suave de Frank McGee sugeriu seu nascimento em Monroe, Louisiana, e seus estudos em Oklahoma, para onde sua mãe o levou após seu divórcio e novo casamento. Após o ensino médio em Seminole e Norman, ele entrou para o exército como um homem alistado em 1940.

 

Após a Segunda Guerra Mundial, com G.I. Benefícios da Declaração de Direitos, Frank McGee estudou na Universidade da Califórnia em Berkeley e fez uma variedade de trabalhos temporários antes de se transferir para a Universidade de Oklahoma. Enquanto estava lá, ele encontrou emprego em uma pequena estação de rádio, KGFF, nas proximidades de Shawnee, onde suas atribuições iam de vendedor de publicidade a bibliotecário de música. Em 1950, ele ingressou na WKY em Oklahoma City, onde foi locutor até ir para Montgomery em 1955.

 

Prêmio Won Peabody

 

Frank McGee ganhou o Prêmio Peabody de 1966 por sua cobertura contínua da visita do Papa Paulo VI a Nova York. Em 1967, ele recebeu um Prêmio da Fraternidade da Conferência Nacional de Cristãos e Judeus pelo documentário de uma hora, “Same Mud, Same Blood,” sobre as relações entre soldados negros e brancos no conflito do Vietnã. Ele passou um mês lá com duas equipes de câmeras coletando seu material.

 

Frank McGee faleceu em 17 de abril de 1974 no Columbia-Presbyterian Medical Center. Ele tinha 52 anos e vivia em Manhattan.

A causa imediata da morte foi pneumonia, mas seu físico. clã, o Dr. Frank Southworth revelou que Frank McGee sabia há quatro anos que tinha mieloma múltiplo, um câncer da medula óssea, para o qual estava sob tratamento no hospital.

“Durante os últimos meses, ele sofreu gravemente de dores nas costas devido à sua doença, mas insistiu em continuar com seu programa”, disse Southworth. “Finalmente, a combinação da doença e do tratamento para ela, que o permitiu continuar trabalhando, superou seu mecanismo de imunidade e ele morreu rapidamente de uma pneumonia excessiva.”

Frank McGee entrou no hospital na quinta-feira passada após sua aparição regular naquela manhã no programa “Today”, do qual ele era o apresentador desde 12 de outubro de 1971.

Entre muitas homenagens ao Sr. McGee ontem, estava uma de Walter Cronkite do N.B.C. rival do Columbia Broadcasting System, que observou: “Por trás da fala mansa e quase cortês de Frank, percebia-se o caráter e a integridade de ferro”.

A Sra. McGee anunciou que a família havia estabelecido um fundo de pesquisa Frank McGee no College of Physicians and Surgeons da Columbia University.

(Fonte: New York Times – TRIBUTO / MEMÓRIA / ARQUIVOS / Por Farnsworth Fowle – 18 de abril de 1974)

The New York Times Company

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