Foi o primeiro tenista profissional negro

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Robert Ryland, o primeiro tenista profissional negro

 

Robert Ryland (Chicago, Illinois, 16 de junho de 1920 – Provincetown, 2 de agosto de 2020), foi o primeiro jogador de tênis profissional negro.

 

Durante os primeiros anos, os principais torneios profissionais de tênis eram disputados principalmente por brancos. Ryland era um jogador importante na American Tennis Association, uma organização negra, ganhando seus títulos individuais masculinos em 1955 e 1956.

 

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Em 1959, com quase 30 anos, ele foi convidado para ingressar no Campeonato Mundial Profissional de Jack March e recebeu US$ 300 por jogar um torneio em Cleveland. Isso, de acordo com o Hall da Fama do Tênis Negro, fez dele o primeiro jogador negro profissional.

 

Robert Henry Ryland Jr. nasceu em 16 de junho de 1920, em Chicago. Seu pai era um funcionário dos correios. Sua mãe, Augusta Ryland, foi internada em um hospital para tuberculose quando Robert era jovem e morreu quatro anos depois; seu irmão gêmeo morrera ainda criança. Seu pai era descendente de irlandeses e nativos americanos e sua mãe era negra.

 

Robert Ryland faleceu em 2 de agosto na casa de seu enteado em Provincetohn aos 100 anos de idade. Sua esposa, Nancy Ingersoll, disse ao New York Times que a causa foi pneumonia. Eles deixaram sua casa em Manhattan em março por causa da pandemia para que seu filho pudesse ajudar no tratamento.

(Fonte: https://tenisbrasil.uol.com.br/noticias – NOTÍCIAS / DIA A DIA – Provincetown (EUA) – 13/08/2020)

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