Foi o primeiro mocinho negro do cinema

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Foi o primeiro mocinho negro do cinema

HERB JEFFRIES, “THE BRONZE BUCKAROO”

Herb Jeffries, The Bronze Buckaroo

Herb Jeffries, The Bronze Buckaroo

 

Há mais de três décadas que se fazia westerns e este era o gênero mais popular do cinema nos anos 30. E de negro nos westerns só mesmo alguns cavalos e, ainda assim, muitos mocinhos preferiam montar vistosos cavalos brancos. Nenhum negro atuava nos faroestes, seja como herói ou vilão. Afro-descendentes somente fazendo figuração, até que em 1937 apareceu “Harlem on the Prairie”, com elenco todo composto por negros e apresentando Herb Jeffries como o primeiro mocinho negro do cinema.

Essa diferente produção foi dirigida pelo branco Sam Newfield (1899-1964), experiente diretor com mais de 250 filmes no curriculum, a maioria deles B-Westerns. Como bom “Bezinho” o enredo de “Harlem in the Prairie” é bastante simples e conta a história de uma moça (Caroline Clayburn) cujo pai (Doc Clayburn) quando pertencia a um bando, roubara e enterrara uma caixa contendo peças de ouro. 20 anos depois quando quer reencontrar o ouro, Doc é morto, mas antes entrega o mapa onde está o ouro para Jeff Kincaid (Herb Jeffries), o mocinho do filme, desenrolando-se a partir o confronto entre Kincaid e os bandidos.

Estreia do mocinho negro

Estreia do mocinho negro

 

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Este western negro contém tudo que havia nos westerns rodados só com brancos, pois há muita ação, romance e o que não era ainda comum nos westerns: música. Herb Jeffries, antes de ser ator era cantor famoso, mas quem responde pela parte musical do filme é o conjunto vocal negro “The Four Tones”. Inicialmente “Harlem on the Prairie” deveria ser exibido comercialmente apenas nos cinemas para negros no Sul dos Estados Unidos, uma vez que a segregação racial impedia que ‘coloreds’ entrassem em cinemas para brancos.

Com a interferência de Gene Autry, já um nome bastante respeitado em Hollywood, o filme foi distribuído de Norte a Sul dos States, tornando-se um grande sucesso de público e permitindo que Herb Jeffries fizesse uma pequena série de B-Westerns. Usando também o nome de Herbert Jeffrey e apelidado “The Bronze Buckaroo” (O Vaqueiro de Bronze), Herb Jeffries atuaria ainda em outros cinco westerns na década de 30, entrando para a história como o primeiro mocinho negro das telas. Nascido em 24 de setembro de 1913, Herb Jeffries, teve a glória de haver aberto caminho para Sidney Poitier, Harry Belafonte e Cleavon Little, artistas negros que também cavalgaram nas telas dos cinemas.

Herb Jeffries (Foto: Divulgação)

Herb Jeffries (Foto: Divulgação)

 

Herb Jeffries faleceu em 25 de maio de 2014, aos 100 anos de idade, na Califórnia, vítima de uma parada cardíaca.

(Fonte: http://westerncinemania.blogspot.com.br/2011/03 – UMA REVISTA ELETRÔNICA QUE FOCALIZA O GÊNERO WESTERN/ Por Darci Fonseca – 20 de março de 2011)

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