Foi o primeiro a implantar um coração totalmente artificial em um paciente

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Denton Cooley, cuja cirurgia cardíaca pioneira desencadeou uma disputa médica de 40 anos

 

Dr. Denton A. Cooley em 1969 depois de se tornar o primeiro cirurgião a implantar um coração totalmente artificial em um paciente. (Crédito Ralph Morse / Time Life Fotos, via Getty Images)

 

 

Denton Arthur Cooley (Houston, Texas, 22 de agosto de 1920 – Houston, 18 de novembro de 2016), renomado cirurgião que foi o primeiro a implantar um coração totalmente artificial em um paciente e no processo desencadeou uma das maiores disputas da medicina

Um ex-astro do basquete universitário que era uma presença imponente na sala de cirurgia, o Dr. Cooley havia realizado, por volta dos 50 anos, mais de 5.000 operações cardíacas, incluindo 17 transplantes de coração.

Por mais de seis décadas seu nome estava inextricavelmente ligado ao de seu mentor e ex-parceiro, Dr. Michael E. DeBakey, o criador do coração artificial. Suas técnicas pioneiras de cirurgia no coração e vasos sanguíneos ajudaram dezenas de milhares de pacientes.

Mas esses avanços foram ofuscados em 4 de abril de 1969, quando o Dr. Cooley, trabalhando independentemente do Dr. DeBakey, realizou sua implantação inovadora sem a autorização do Dr. DeBakey. Na época, o Dr. DeBakey e uma equipe médica estavam desenvolvendo o coração artificial – ainda era um dispositivo experimental – no Baylor College of Medicine, em Houston.

O Dr. DeBakey sentiu-se traído. De repente, seu protegido foi seu arquirrival. Assim começou uma contenda que duraria 40 anos, revelaria muito sobre as personalidades e ambições dos dois renomados cirurgiões e terminaria apenas um ano antes da morte do Dr. DeBakey em 2008.

Dr. Cooley defendeu por muito tempo sua ação como uma obrigação do médico de fazer o que for necessário para salvar a vida de um paciente. “Se você é um navio no oceano e alguém lhe joga um colete salva-vidas, você não olha para ver se ele foi aprovado pelo governo federal”, disse ele em uma entrevista para este obituário.

Dr. Cooley, em primeiro lugar, e o Dr. Michael DeBakey, na capa da revista Life, em 1970, quando sua rivalidade se intensificou. Crédito Revista Ralph Morse / Life, via Getty Images

 

 

A implantação foi realizada no Instituto do Coração do Texas; o paciente era Haskell Karp, 47 anos, de Skokie, Illinois. Cerca de 16 meses antes, o Dr. Christiaan N. Barnard realizou o primeiro transplante de coração humanodo mundo na África do Sul, um marco que levou muitos outros cirurgiões a experimentar a operação. Um deles foi o Dr. Cooley, professor de cirurgia na Baylor e o chefe de cirurgia cardiovascular do Hospital Episcopal St. Luke, em Houston, que em 1968 realizou o que ele alegou ser o primeiro transplante de coração bem-sucedido nos Estados Unidos.

A corrida para o transplante levou pesquisadores como o Dr. DeBakey a renovar suas tentativas de desenvolver um coração artificial para manter os pacientes vivos até que um coração de um doador pudesse ser encontrado.Ele foi acreditado para ser o primeiro a realizar a cirurgia usando um coração artificial parcial, conhecido como um dispositivo de assistência ventricular.

O Dr. DeBakey, que havia liderado uma campanha para persuadir o governo federal a apoiar tais pesquisas, vinha desenvolvendo seu coração artificial com um colega, o dr. Domingo S. Liotta, da Argentina, com uma bolsa do National Institutes of Health. DeBakey acreditava que o dispositivo, que havia sido testado apenas em bezerros, não estava pronto para ser testado em um paciente humano.

Mas o coração falho de Karp não conseguiu bombear sangue suficiente.Quando os esforços para repará-lo falharam, Dr. Cooley recrutou o Dr. Liotta para entregar o coração artificial do laboratório do Dr. DeBakey e, com uma equipe médica de 16 pessoas em uma operação de três horas, removeu o coração de Karp e implantou o artificial. , um dispositivo de meia libra feito de plástico e Dacron conectado por tubos a um console de controle de cabeceira.

O dispositivo funcionou por 64 horas, mais do que em testes com animais, enquanto uma busca frenética começou para um coração de doador. Quando um foi encontrado, o Dr. Cooley realizou a operação. O novo coração sustentou Karp por mais 32 horas, até que ele morreu de pneumonia.

(O primeiro coração totalmente artificial destinado ao uso permanente, o Jarvik 7, foi implantado no Dr. Barney B. Clark na Universidade de Utah em 1982. Ele sobreviveu por 112 dias. Desde então, o governo federal aprovou o uso de métodos parciais. corações artificiais.)

Dr. Cooley, no centro, durante uma cirurgia cardíaca em Houston em 1970, enquanto médicos e estudantes de todo o mundo observavam.
(Foto: Associated Press / DIREITOS RESERVADOS)

 

 

 

O Dr. DeBakey, que era chanceler de Baylor, acusou o Dr. Cooley de cometer um ato antiético e “infantil” para reivindicar um primeiro médico.Ele alegou ainda que, ao usar um dispositivo que ainda estava em desenvolvimento, ele havia violado as regras federais e colocado em risco o apoio federal de pesquisa da Baylor.

Dr. Cooley disse que o uso do dispositivo para salvar a vida de um paciente, mesmo experimentalmente, não violou o contrato de concessão. Mais tarde, ele afirmou que a operação também era um ato de patriotismo: ele não queria que os russos fossem os primeiros a implantar um coração artificial total e vencer os Estados Unidos como fizeram com seu programa espacial inicial.

O Dr. Cooley se demitiu da Baylor, e o Colégio Americano de Cirurgiões o censurou por seu uso não autorizado do dispositivo, que agora está no Smithsonian Institution em Washington.

Por décadas depois disso, o dr. Cooley e o dr. DeBakey raramente conversavam ou estavam na mesma sala. (A briga se tornou tão intensa e tão amplamente discutida que se tornou assunto de uma reportagem de capa na revista Life.)

“Uma vez que Mike e eu nos tornamos rivais”, disse Cooley, “ele parecia sair do caminho para estabelecer o fato de que ele era o responsável por todos os desenvolvimentos” em técnicas de cirurgia cardíaca, muitas das quais ele e outros membros da equipe do Dr. DeBakey haviam se apresentado.

Os dois reconciliaram-se em outubro de 2007 , dois anos depois que o Dr. DeBakey se recuperou de uma operação aos 97 anos. Em uma cerimônia no St. Luke’s, o Dr. DeBakey aceitou um prêmio por toda a vida da Denton A. Cooley Cardiovascular Surgical Society. Depois de apresentar o prêmio, o Dr. Cooley desceu do palco e se ajoelhou ao lado do Dr. DeBakey, que estava sentado em uma scooter motorizada. Os dois apertaram as mãos calorosamente.

Haskell Karp, o receptor do primeiro coração completamente artificial, descansando em sua sala de recuperação após a cirurgia, realizada pelo Dr. Denton Cooley, em 1969. Um engenheiro biomédico, John Jurgens, está à direita. Karp viveu três dias com o aparelho. (Crédito Bettmann / Corbis)

 

 

O Dr. Cooley procurou a reconciliação durante anos. “Como eu tenho uma dívida real com as pessoas que me ajudaram em minha carreira”, ele disse, “eu teria sido um pouco abandonado se não tivesse tido a chance de contar isso a Mike DeBakey”.

Denton Arthur Cooley nasceu em Houston em 22 de agosto de 1920 para uma família rica. Seu avô paterno, Daniel Denton Cooley, foi um dos fundadores da comunidade planejada Houston Heights. Seu pai, Ralph, era um proeminente dentista.

O Dr. Cooley atribuiu suas habilidades cirúrgicas às suas proezas atléticas.Como um calouro da Universidade do Texas, ele foi informado pelo seu treinador de basquete para adicionar pelo menos 25 libras ao seu quadro de 6 pés-4 para evitar “ser assassinado” na quadra. Ele ganhou ainda mais peso e passou a jogar frente e centro para o time. Membro da Phi Beta Kappa, formou-se em 1941 em zoologia.

Ele foi atraído para a cirurgia aos 17 anos, quando ele visitou uma sala de emergência em San Antonio e observou um amigo costurando feridas causadas por brigas de sábado à noite. Depois de iniciar o curso de medicina em Galveston, ele se transferiu para a Johns Hopkins em Baltimore, obtendo um diploma em medicina em 1944.

Depois de servir na Segunda Guerra Mundial e depois continuar seu treinamento em uma bolsa na Inglaterra, onde estudou com o cirurgião cardíaco Russell C. Brock, o Dr. Cooley retornou a Houston para trabalhar com o Dr. DeBakey. Nos próximos anos, os dois cirurgiões tiveram papéis importantes em praticamente todos os grandes desenvolvimentos em cirurgia cardíaca e de vasos sanguíneos.

O Dr. DeBakey e o Dr. Cooley planejaram operações para reparar protuberâncias potencialmente fatais em aortas e para evitar danos arterioscleróticos nas artérias do pescoço e das pernas que poderiam levar a derrames.

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Denton A. Cooley

Dr. Cooley recebe a Medalha Nacional de Tecnologia do Presidente Bill Clinton na Casa Branca em abril de 1999. (Crédito Stephen Jaffe / Agence-France Presse)

 

 

 

O Dr. Cooley também descobriu uma maneira de reduzir a quantidade de sangue transfundido usado na máquina cardiopulmonar que “respira” para o paciente durante as operações de coração aberto. A técnica reduziu a incidência de infecções, como a hepatite B, numa época em que não existia vacina para prevenir essa infecção hepática debilitante e potencialmente fatal. Também tornou mais fácil a realização de cirurgias em pacientes cujas crenças religiosas os impediram de receber o sangue de outra pessoa.

O Dr. Cooley disse que “se houver alguma contribuição pela qual eu deva ser reconhecido”, isso está reduzindo a necessidade de transfusões de sangue em operações de coração aberto.

O Dr. Cooley, que acreditava que o resultado de uma operação estava relacionado ao seu tamanho, tornou-se um cirurgião excepcionalmente rápido, apesar das lesões esportivas que danificaram alguns dedos e um pulso.

“Sempre fiquei surpreso com a lentidão de todos os seus movimentos”, disse Roland Hetzer, antigo colega e ex-diretor do Instituto Alemão do Coração, em Berlim, em uma entrevista em 2010. “Mas cada ponto era perfeito a primeira vez, e ele nunca teve que fazer algo uma segunda vez.Então, no final, ele foi muito rápido, um ótimo cirurgião técnico ”.

Em 1962, o Dr. Cooley fundou o Instituto do Coração do Texas em St. Luke’s e tornou-se seu presidente. Ele também lecionou nas faculdades de medicina da Universidade do Texas e Baylor, em Houston.

Ele trabalhou em uma época em que a regulamentação federal do desenvolvimento de novos dispositivos médicos e cirúrgicos era limitada.Os médicos poderiam fabricar seus próprios aparelhos e instrumentos e usá-los em pacientes com pouca supervisão externa. Comissões de experimentação humana, cuja aprovação é necessária antes que os médicos possam conduzir um experimento em um paciente, ainda não existiam.

“Todo o progresso que fizemos naquele período nos levaria um século agora”, disse Cooley.“Gostaríamos apenas de tentar algo no laboratório, ter alguma convicção pessoal de que era uma coisa significativa para fazer e tentar, e então nós iríamos em frente e aplicá-lo.”

Em seu auge, Dr. Cooley foi dito ser o cirurgião cardíaco mais ocupado nos Estados Unidos, realizando muitas operações por dia usando uma abordagem de linha de montagem. Os pacientes foram designados para salas de operação separadas, onde médicos mais jovens abriam o peito e expunham os corações. O Dr. Cooley então correu entre as salas de cirurgia para fazer a parte crucial de cada operação. Alguns de seus críticos questionaram a qualidade da cirurgia.

“Minhas experiências atléticas me ensinaram resistência e competitividade, talvez com ênfase na resistência”, disse ele.

Em 1984, o presidente Ronald Reagan presenteou o Dr. Cooley com a Medalha Presidencial da Liberdade, o maior prêmio civil do país, por “mapear um novo território em sua busca por maneiras de prolongar e enriquecer a vida humana”.

A Dra. Cooley tinha lares em Houston e em Galveston, no Texas. Sua esposa de 67 anos, a Louise Thomas Cooley, morreu antes dele, assim como uma filha, Florence Talbot Cooley.

Dr. Cooley teve seus fracassos, tanto profissionais (um transplante de coração experimental de ovelhas para humanos não foi bem sucedido) quanto pessoal (ele declarou falência de investimentos imobiliários fracassados ​​no início dos anos 80).

E embora ele e o Dr. DeBakey se reconciliassem, sua rivalidade nunca diminuíra completamente. O Dr. DeBakey foi considerado o maior cirurgião de todos os tempos. Antes de sua morte em 2008, ele disse em uma entrevista que o Dr. Cooley era “um dos melhores cirurgiões cardiovasculares” que ele já conheceu.

Perguntado em uma entrevista separada a qual ele considerava o maior cirurgião, o Dr. Cooley respondeu: “Além de mim mesmo?”

Denton Cooley morreu em sua casa em Houston, em 18 de novembro de 2016. Ele tinha 96 anos.

O Instituto do Coração do Texas, fundado pelo Dr. Cooley, confirmou sua morte. Ele parou de realizar a cirurgia em seu 87º aniversário, mas nunca se aposentou, permanecendo ativo no instituto como seu presidente emérito. O instituto disse que ele apareceu lá na segunda-feira.

Seus sobreviventes incluem quatro outras filhas, Mary Cooley Craddock, Dra. Susan Cooley, Dra. Louise Cooley Davis e Helen Cooley Fraser; 16 netos; e 17 bisnetos.

(Fonte: Companhia do New York Times – CIÊNCIA / De LAWRENCE K. ALTMAN – 18 de novembro de 2016)

Daniel E. Slotnik contribuiu com reportagem.

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