Foi a primeira pessoa a ganhar o Prêmio Pulitzer de poesia e ficção

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Robert Penn Warren, poeta e autor, foi reverenciado por poemas e romances

Robert Penn Warren (Guthrie, Kentucky, 24 de abril de 1905 – Stratton, Vermont, 15 de setembro de 1989), poeta, romancista, crítico e professor, cuja complexa poesia e romances extraídos da vida sulista formaram um espelho intrincado da experiência humana.

O prolífico mestre das letras americanas que escreveu o contundente clássico da corrupção política, “All the King’s Men”, e décadas depois foi homenageado como o primeiro poeta laureado da nação, foi um dos principais poetas e romancistas da América e vencedor de três prêmios Pulitzer.

Warren, foi um nativo de Kentucky, foi a primeira pessoa a ganhar o Prêmio Pulitzer de poesia e ficção. Ele escreveu mais de 50 livros e também foi extremamente influente como crítico, antologista e educador, lecionando nas universidades de Vanderbilt, Louisiana State, Minnesota e Yale.

Warren, escreveu sobre culpa e autodescoberta, história e destino, injustiça e amor, e sobre sonhos, memórias e fenômenos da natureza. Além de seu trabalho como poeta e romancista, foi amplamente respeitado como ensaísta, dramaturgo, crítico literário, editor e professor universitário. Ele era mais conhecido por seu romance de 1946, “All the King’s Men”, que ganhou o Prêmio Pulitzer de ficção no ano seguinte e foi transformado em um filme estrelado por Broderick Crawford, que ganhou três Oscars.

O romance, que foi traduzido para 20 idiomas e vendeu 3 milhões de cópias, contou a história de um demagogo político do sul que atinge o poder quase ditatorial com a intenção de fazer o bem, mas em processo de ascensão torna-se contaminado e corrompido. Foi inspirado na vida e morte violenta de Huey P. Long, da Louisiana. Um sulista de nascimento e tradição, Warren baseou-se fortemente nas histórias e folclore do Sul para seu trabalho, embora alguns de seus poemas tenham sido ambientados em lugares tão diversos como Creta, Itália, França e Vermont.

O romance “Band of Angels”, por exemplo, foi baseado em uma história parcialmente verdadeira de um fazendeiro rico no Kentucky pré-Guerra Civil que tem duas filhas com uma amante de sangue mestiço. As filhas são criadas pensando que são brancas, mas quando seu pai morre com muitas dívidas, elas são descobertas como sendo negras em parte. Eles são vendidos como escravos para ajudar a satisfazer seus credores.

Um longo poema narrativo, “The Ballad of Billy Potts”, foi baseado em uma história popular de Kentucky sobre um estalajadeiro que regularmente roubava e matava seus hóspedes. Quando o filho adulto volta para casa após uma longa ausência, o estalajadeiro, não o reconhecendo, o rouba e mata. Outro longo poema, “Brother to Dragons”, era uma história em verso sobre o assassinato de um jovem negro por um sobrinho de Thomas Jefferson.

Em 1958, Warren ganhou o Prêmio Pulitzer de poesia por “Promessas”, um livro que ele descreveu como sendo “metade sobre o Mediterrâneo e metade sobre o Sul”. Em 1979, ele ganhou um segundo prêmio Pulitzer de poesia por “Now and Then”, que incluía poemas sobre sua infância, vinhetas da vida no campo e em pequenas cidades, a indefinição da verdade, o lugar do homem na natureza e várias interpretações de Deus.

Em 1986, Daniel J. Boorstin (1914–2004), o bibliotecário do Congresso, nomeou Warren o primeiro poeta laureado do país. Como aluno da Universidade de Vanderbilt durante a década de 1920, Warren foi um dos “Fugitivos”, um grupo de escritores e intelectuais que incluía Allen Tate (1899–1979) e os professores de Vanderbilt de Warren, John Crowe Ransom (1888–1974) e Donald Davidson (1917–2003).

Eles tiraram o nome de uma frase de um editorial no primeiro número de sua revista: “Voamos do nada, tanto quanto do Sul da Magnólia”. Eles eram essencialmente rebeldes contra a apologética literatura sulista e o estereótipo Magnolia do sul americano. O grupo é geralmente considerado como tendo sido fundamental para o renascimento literário do sul das décadas de 1920 e 1930 e de ter tido uma influência marcante na literatura americana do século XX.

Em 1930, depois de retornar aos Estados Unidos após dois anos como bolsista Rhodes na Universidade de Oxford, Warren tornou-se parte de outro grupo que mais tarde seria conhecido como “Os Agrários”. Seus membros, alguns deles Fugitivos, publicaram uma coleção de ensaios intitulada “Vou tomar minha posição”, que defendia o modo de vida sulista e uma economia agrária contra o que consideravam os males do industrialismo. A contribuição de Warren foi um ensaio chamado “The Briar Patch”, que representou uma defesa e explicação da segregação racial no sul. Nos anos seguintes, ele inverteu sua posição sobre a questão da segregação.

Mais tarde, enquanto lecionava na Louisiana State University, Warren foi fundamental na fundação da Southern Review, uma das revistas literárias mais respeitadas da época, e ele foi seu editor de 1935 a 1942. Colaboradores incluíram nomes como Aldous Huxley, Katherine Anne Porter (1890–1980) e T. S. Eliot. Foi também enquanto fazia parte do corpo docente do estado de Louisiana que Warren e um colega, Cleanth Brooks (1906-1994), colaboraram em “Understanding Poetry”, que se tornou um dos livros didáticos mais usados ​​nos cursos de inglês da faculdade. Em 1943, eles escreveram “Understanding Fiction”, também um livro-texto amplamente utilizado.

Robert Penn Warren nasceu em 24 de abril de 1905 em Guthrie, Kentucky, uma cidade com mercado de tabaco no sudoeste do estado. Seus avós lutaram pela Confederação na Guerra Civil e ele adquiriu deles uma noção do Sul dos Estados Unidos como um lugar com história e identidade próprias. O menino terminou o ensino médio quando tinha 15 anos. Inicialmente, ele pretendia se tornar um oficial da Marinha, e ele ganhou uma nomeação para a Academia Naval dos Estados Unidos em Annapolis. Mas ele sofreu um ferimento no olho quando foi atingido por uma pedra e falhou no exame físico.

Em Vanderbilt, Warren planejava estudar engenharia química, mas achou os cursos de calouro nessa área monótonos. Simultaneamente, ele estava estudando inglês com John Crowe Ransom. No final do primeiro semestre, Ransom o colocou em sua classe avançada de redação e Warren tornou-se escritor. “Depois que o inseto morde, é difícil desenterrá-lo. É pior do que uma larva”, disse Warren, anos depois, sobre seu amor pela escrita. Graduando-se summa cum laude em Vanderbilt, ele fez mestrado na Universidade da Califórnia em Berkeley, depois estudou literatura inglesa em Yale por um ano antes de ir para a Inglaterra com uma bolsa de estudos em Rhodes.

Em 1929, ainda na Inglaterra, Warren publicou seu primeiro livro, “John Brown: The Making of a Martyr”. Anos mais tarde, os críticos detectariam uma semelhança entre o retrato de Warren do abolicionista militante que foi enforcado por traição depois de liderar um ataque em 1859 ao arsenal federal de Harpers Ferry, no que então ainda era a Virgínia, e alguns dos personagens que figuraram em Warren mais tarde trabalho.

Em 1935, quando Warren fazia parte do corpo docente da LSU em Baton Rouge, o senador Huey Long, um ex-governador do estado, foi assassinado na capital do estado. Em algum momento durante o inverno de 1937-38, Warren teve a ideia de fazer uma peça em verso sobre um político sulista que conquistou os poderes de um ditador virtual em seu estado natal.

“Meu político”, lembrou Warren em uma introdução a “All the King’s Men”, escrito sete anos após a publicação do livro, seria “um homem cuja motivação pessoal havia sido em certo sentido idealista, que em muitos aspectos deveria servir à causa da melhoria social, mas que foi corrompido pelo poder, até mesmo pelo poder exercido contra corrupção … ele deveria ser um homem cujo poder se baseava no fato de que de alguma forma ele poderia satisfazer vicariamente algumas necessidades secretas das pessoas ao seu redor.”

Ele escreveu um rascunho da peça no inverno seguinte, enquanto estava de licença da LSU em Roma, “com os saltos das botas dos legionários de Mussolini batendo nas pedras”, depois o deixou de lado, escreveu outro romance, “At Heaven’s Gate”, e então assumiu o projeto novamente enquanto fazia parte do corpo docente da Universidade de Minnesota e, mais tarde, enquanto atuava como consultor de poesia na Biblioteca do Congresso em 1945.

A essa altura, a forma da história havia mudado de peça para romance, e Warren apresentou o personagem Jack Burden, um ex-jornalista e assessor do herói político, Willie Stark, como o narrador. A publicação de “All the King’s Men” em 1946 levou quase imediatamente à popular equação de Stark com Long. Em sua introdução ao livro, Warren rejeitou a noção de que era uma apologia de Long, como alguns argumentaram, ou um apelo ao assassinato de ditadores, como outros alegaram. “Para o bem ou para o mal”, disse ele, “Willie Stark não era Huey Long. Willie era apenas ele mesmo, o que quer que fosse … Certamente, foi a carreira de Long e a atmosfera de Louisiana que sugeriu a peça que viria a ser o romance.”

Embora “Todos os Homens do Rei”, frequentemente chamado de o melhor romance político americano já escrito, Warren sempre disse que “nunca teve a intenção de ser um livro sobre política. A política meramente fornecia a história em que as preocupações mais profundas, qualquer que fosse seu significado final, poderiam se desenvolver.” Se isso for verdade, também é um fato que o romance continua sendo uma das descrições mais claras e eloquentes já escritas sobre a arte da política prática, tal como existia em um estado predominantemente rural no sul dos Estados Unidos.

Willie Stark aprende rapidamente que ele não pode fazer o bem sem poder e que para ganhar poder ele deve fazer alianças que não poderia considerar e fazer coisas que ele não sonharia, mas no final das contas esse processo se torna sua ruína e seu fim é corrompido por seu significa. Rico em detalhes e atmosfera, os críticos dizem que o livro contém alguns dos melhores escritos de Warren. Além disso, está repleto de ilustrações de uma capacidade quase fantástica de captar as cadências da fala sulista.

Quando Willie Stark diz a Jack Burden para desenterrar alguma sujeira para usar contra um juiz que não está cooperando, Burden responde que o juiz está claramente acima de qualquer repreensão. Stark responde: “Ouça, Jack. O homem foi concebido em pecado e nasceu na corrupção, e ele passou do fedor do didie para o fedor da mortalha. Sempre há alguma coisa.” Na época em que “All the King’s Men” foi publicado, Warren havia retornado ao corpo docente de inglês da Universidade de Minnesota após seu ano na Biblioteca do Congresso.

Durante as décadas subsequentes, ele continuou uma carreira variada como poeta, romancista, editor, crítico, comentarista social e professor. De 1950 até sua aposentadoria em 1973, ele lecionou em Yale. Ele morava em Fairfield, Connecticut. Em 1954, quando a Suprema Corte considerou a segregação racial em escolas públicas inconstitucional, Warren voltou ao Sul para uma longa visita “para ouvir as vozes em meu sangue”. Dessa viagem surgiu o livro “Segregation: The Inner Conflict of the South”, publicado em 1956.

O problema para muitos brancos, escreveu ele, não era aprender a conviver com negros: “… é aprender a viver com nós mesmos (…) Não acho que você consiga viver consigo mesma quando está humilhando o homem ao seu lado.” Quase 10 anos depois, ele escreveu: “Quem fala pelo negro?” baseado em entrevistas gravadas com líderes negros. Ele alertou naquele livro que os brancos do sul tinham que superar seu medo de outros brancos, incluindo, presumivelmente, membros da Ku Klux Klan, que tentariam impedir que os negros obtivessem todos os direitos de cidadania.

Em 1977, Warren escreveu “A Place to Come To”, um romance parcialmente autobiográfico. Era sobre um homem de uma pequena cidade do sul que se tornou um respeitado estudioso de línguas clássicas e medievais em uma universidade do norte, mas que, mesmo assim, permanece seduzido e fascinado por suas origens sulistas por toda a vida. O casamento de Warren com Emma Brescia terminou em divórcio após 20 anos. Os sobreviventes incluem sua esposa, a ex-Eleanor Clark, com quem se casou em 1952 e que também é autora, de Fairfield. Eles tiveram dois filhos, Rosanna Phelps e Gabriel Penn.

Crítica Literária Redefinida

Sua colaboração com o crítico Cleanth Brooks, com quem fundou a Southern Review nos anos 1930 e escreveu uma série de livros didáticos, ajudou a redefinir o método da crítica literária. A chamada Nova Crítica valorizava a ambiguidade, a ironia, o paradoxo e a complexidade.

Um orgulhoso sulista com modos cavalheirescos, Warren frequentemente explorava e às vezes espelhava a alma perturbada de sua região natal.

“All the King’s Men”, o best-seller de 1946 pelo qual ganhou seu primeiro Pulitzer, foi inspirado pela ascensão do governador populista da Louisiana, Huey Long. O trabalho mais famoso de Warren, foi transformado em um filme vencedor do Oscar em 1949, estrelado por Broderick Crawford como Willie Stark de Warren, um político idealista corrompido pelo narcótico do poder. O romance foi traduzido para 20 idiomas e vendeu 3 milhões de cópias.

Entre os outros romances de Warren estavam “World Enough and Time”, sobre um assassinato no século 19, e “Band of Angels”, sobre a filha de um fazendeiro que descobre após a morte de seu pai que ela é parte negra.

“All the King’s Men” deu a Warren uma medida de fama popular. Mas, nos círculos literários, é a poesia, especialmente, pela qual ele é estimado.

‘Julgado e reverenciado’

“Poucas pessoas leem poesia; nós sabemos disso”, disse Dickey. “Mas eu acredito que é como um poeta que ele será julgado e reverenciado.”

Para muitos, a reverência por Warren criou raízes há muito tempo. Seu primeiro Pulitzer para a poesia veio em 1958 com uma coleção intitulada “Promessas”. Uma biografia de Warren foi publicada em 1964 – 15 anos antes de seu segundo Pulitzer para a poesia, para “Now and Then: Poems 1976-1978”.

“Nossa história está repleta de poetas que se esgotaram e morreram jovens”, disse o poeta e crítico David Lehman ao ouvir a notícia da morte de Warren. Warren foi um dos raros poetas que, como Yeats, parecia ficar mais forte e mais sábio com a idade, acrescentou. Lehman ficou tão comovido com o trabalho posterior de Warren que escreveu um poema intitulado “In Praise of Robert Penn Warren”.

Selecionado pelo Congresso em 1986 como o primeiro poeta laureado da América, Warren, caracteristicamente, teve uma visão irônica do caso.

“As pessoas que criam essas postagens não dão a mínima para poesia”, disse ele. “Eles fazem isso porque é uma coisa boa de se fazer. Eles pensam: ‘Há um poeta na estrada; vamos torná-lo um poeta laureado.’”

Nascido em Guthrie, Kentucky, Warren cresceu ouvindo contos da Guerra Civil de dois avôs que haviam sido soldados confederados. O prodígio ruivo e sardento tinha 16 anos quando entrou na Vanderbilt University e 17 quando seu primeiro poema, “Mess Kit”, foi publicado em uma revista militar.

Em Vanderbilt, ele estudou com o poeta John Crowe Ransom e com Ransom tornou-se parte de um grupo de escritores conhecido como Fugitivos. Depois de Vanderbilt, vieram os estudos na UC Berkeley, Yale e Oxford (com uma bolsa de estudos em Rhodes). Na Inglaterra, ele terminou seu primeiro livro publicado, “John Brown: The Making of a Martyr”.

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Os Fugitivos pensavam no Sul como tendo uma identidade rural distinta e conservadora ligada ao parentesco de sangue. A “grande ideia” que cativou o grupo, disse Warren uma vez, foi a crescente alienação do homem em relação à natureza.

Warren e alguns outros Fugitivos mais tarde se juntaram a um círculo de escritores conhecidos como Agrarians, que defendiam o estilo de vida sulista. Em 1930, Warren escreveu um ensaio, “The Briar Patch”, que oferecia uma defesa da segregação como uma necessidade naquele ponto da história. À medida que as condições sociais mudavam – e após anos de reflexão – Warren escreveu ensaios adicionais rejeitando seus pontos de vista anteriores como equivocados.

Em “Segregation, the Inner Conflict of the South” – uma exploração de 1956 de questões raciais – ele concluiu que o problema fundamental não é “aprender a viver com o negro. É aprender a viver com nós mesmos.”

“Ele teve dificuldade em conviver com isso”, disse Dickey sobre “The Briar Patch”.

Outros aspectos de sua visão agrária, no entanto, permaneceram com ele ao longo de sua vida.

Ele disse a um entrevistador em 1980: “O principal problema de nosso tempo é se a democracia e a personalidade humana como a conhecemos podem sobreviver em um mundo de tecnologia. A tecnologia nos oferece muitas coisas que queremos, mas na medida em que torna o homem uma cifra no processo, está destruindo a humanidade”.

Seu poema “New Dawn” preocupava-se com as capacidades mais abruptas de destruição da tecnologia. Os versos tratam do lançamento da bomba atômica em Hiroshima. Uma festa selvagem da tripulação do bombardeiro Enola Gay na noite anterior foi lembrada nesta estrofe irônica:

A irrelevância otimista de seis embalagens de preservativos e três pares de calcinhas de seda.

A missão então se desdobra em seis versos rígidos e termina com a tripulação retornando à base em busca de sono:

Alguns homens, sem dúvida, irão, antes de dormir, considerar

Um pensamento: estou sozinho. Mas alguns,

Na misericórdia de Deus, ou bebida, não

Olhar fixamente para o teto escuro.

Em uma entrevista para o The Times em 1985, Warren descreveu seu processo criativo – de deixar a musa se estabelecer em uma mente vazia.

‘Mind Goes Blank’

“A natação é uma forma maravilhosa de escrever”, disse Warren na casa em Connecticut que ocupou por mais de 30 anos. “Seu corpo está totalmente ocupado, não há mais nada e sua mente fica em branco.”

Ele ficava impressionado com uma palavra, uma frase – “mesmo que você não saiba para onde está indo, tem algum impulso. Você escolhe uma frase rítmica e deixa a frase rítmica procurar algo para amarrar.”

Um romance, por outro lado, disse Warren, “tem que vir em um flash. . . mas então você tem que construir, tem que fazer muita construção. Leva anos, mas depois há uma enorme quantidade de tentativas e erros.”

A admiração por Warren era universal.

TD Young, um professor aposentado de literatura em Vanderbilt, disse que descobriu em uma turnê de palestras pela Inglaterra, Escandinávia e Polônia que os europeus apreciavam mais Warren como romancista do que seus conterrâneos americanos.

Muitos europeus, disse ele, colocaram Warren em companhia de William Faulkner como os maiores romancistas da América.

“Eles gostavam mais de Red do que de Hemingway”, disse Young.

O poeta Robert Bly chamou Warren de “espantoso. Raramente alguém consegue escrever poesia e ficção e fazê-lo bem. Na ficção, você pega nove ou dez gerações e as compacta; na poesia, você leva 30 segundos e expande-o.”

A romancista Eudora Welty, cujo primeiro trabalho foi publicado na Southern Review quando Warren era editor na década de 1930, disse: “Ele tinha tanto vigor e amor pela vida. Ele era uma companhia tão maravilhosa. Ele era a alma da hilaridade.

‘Generoso e Generoso’

“Ele era um bom amigo dos escritores – sempre generoso e generoso.”

Ao ser eleito o primeiro poeta laureado dos Estados Unidos, no entanto, Warren deixou claro que haveria um limite para sua generosidade.

Suas funções seriam aconselhar a Biblioteca do Congresso. Ao contrário dos poetas laureados da Inglaterra, de quem se espera que produzam poemas para marcar ocasiões oficiais importantes e que no passado se tornaram poéticos a pedido da realeza, Warren não podia ou não queria fazer isso.

“Certa vez, estive em Vermont, na orla de um bosque, e de repente, phoooom, perdizes voaram do mato para o pôr do sol”, disse ele certa vez em uma entrevista sobre o espírito da poesia. “É a mesma coisa com um poema. Você não pode forçar.”

Ele não teria aceitado a posição, acrescentou Warren, se “eu tivesse sido obrigado a compor uma ode sobre a morte do gatinho de alguém”.

Robert Penn Warren faleceu de câncer em 15 de setembro de 1989, em sua casa de verão em Stratton, Vermont. Ele tinha 84 anos e morava em Fairfield, Connecticut.

Warren foi lembrado em um serviço memorial na Catedral de St. John the Divine como um homem de grande cordialidade, generosidade e humor, e como um escritor que não hesitou para abordar as questões de seu tempo.

“Ele era um homem notável, um escritor maravilhoso”, disse o poeta, romancista e amigo James Dickey. “O principal sobre Warren é que ele tinha uma imaginação poderosa e primitiva que lidava com os fundamentos da existência humana, seja pessoal, política ou religiosa. . . .

“E ele fez isso para o inferno e foi embora. Ele era um tipo de escritor completo. ”

(Fonte: https://www.nytimes.com/1989/11/15 – por JENNIFER DUNNING – Nov. 15, 1989)

(Fonte: https://www.washingtonpost.com/archive/politics/1989/09/16 – The Washington Post – ARQUIVO / POLÍTICA / Por Bart Barnes – 16 de setembro de 1989)

(Fonte: Los Angeles Times – ARQUIVOS / Por SCOTT HARRIS / REDATOR DO TIMES – 16 DE SETEMBRO DE 1989)

(Fonte: https://www.nytimes.com/1989/09/16 – LITERATURA / – 16 de setembro de 1989)

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