Foi a primeira estrela de cinema a ter seu nome sob as luzes da marquise, a primeira a receber milhares de dólares por semana e uma das primeiras a alcançar uma reputação internacional

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Mary Pickford; ‘A Queridinha dos Filmes da América’

Gladys Marie Smith (Toronto, Canadá, 8 de abril de 1892 – Santa Mônica, Califórnia, 29 de maio de 1979), conhecida profissionalmente como Mary Pickford, que reinou suprema como “a queridinha da América” na era do cinema mudo.

Amada em seu apogeu como uma garota com cachos castanho-dourados e um sorriso de inocência sedutora, Mary Pickford foi a primeira estrela de cinema a ter seu nome sob as luzes da marquise, a primeira a receber milhares de dólares por semana e uma das primeiras a alcançar uma reputação internacional; ela personificava o sonho americano – uma pessoa que cresceu por seus próprios talentos de trapos para riquezas, na verdade, para uma riqueza muito grande.

Outshone Contemporaries

Miss Pickford entrou no cinema em 1909, quando era uma atriz de teatro de 15 anos, e entrou em campo em 1917 com “The Poor Little Rich Girl” e “Rebecca of Sunnybrook Farm”. Pelos próximos 12 anos, virtualmente tudo que ela tocou foi transmutado em sucesso e fama, culminando em um Oscar por seu papel em “Coquette”, para o primeiro filme sonoro, em 1929.

Ela ofuscou suas estrelas femininas contemporâneas. Grandes como eram as irmãs Gish, Lillian e Dorothy; Greta Garbo, Gloria Swanson, Pola Negri e Norma e Constance Talmadge, Mary Pickford superou todos eles em apelo de bilheteria.

Nos anos de seus triunfos, ela conquistou a adulação pública em “Daddy LongLegs”, “Pollyanna”, “Little Lord Fauntleroy” e “My Best Girl”. Ela se classificou com Charles Chaplin e Douglas Fairbanks Sênior, seu marido, como a mais conhecida e mais admirada das personalidades de Hollywood. Ela foi perspicaz o suficiente para selecionar os melhores fotógrafos, diretores e atores coadjuvantes, e generosa em dar-lhes crédito; e ela própria era uma atriz dedicada e trabalhadora.

O advento do som e a separação de seu casamento com Douglas Fairbanks encerraram sua carreira. Seu último filme, “Segredos”, feito em 1932 e lançado no ano seguinte, não tinha nada de especial, e ela se aposentou.

“Eu sabia que era hora de me aposentar”, lembra Douglas Pickford em 1965. “Eu queria parar antes que me pedissem para parar”.

Expandindo esse tema, ela disse a Kevin Browniow, o escritor:

“Saí da tela porque não queria que acontecesse comigo o que aconteceu com Chaplin. Quando ele descartou o Little Tramp, o Little Tramp se virou e o matou. A menina me fez. Eu não estava esperando a pequena Kiri me matar.”

Chatelalne de Pickfair

Pelo resto de sua vida, Mary Pickford foi a castelhana de Pickfair, sua bizarra mansão em Beverly Hills, que ela dividia com seu terceiro marido, Charles (Buddy) Rogers. Após uma viagem ao exterior em 1965, ela se deitou, anunciando que trabalhava muito desde os 5 anos e agora merecia um descanso. Exceto por passeios noturnos ocasionais em Pickfair, ela permaneceu lá, subsistindo com alimentos leves e uísque – um litro por dia, de acordo com Robert Windeler, seu biógrafo.

No apogeu de sua carreira, Mary Pickford, conquistou os corações dos clientes do cinema porque possuía uma aparência de invencível bondade e inocência. Canalhas sinistros, silenciosos e gesticulando, procuraram sua ruína. Ela foi corajosa e doce em tudo isso. Quando ela interpretou uma garota rica, ela exibiu humildade; e quando ela estava em farrapos, ela era paciente.

Pelos padrões de uma época posterior, esses filmes eram melosos, mas isso era o que o público aparentemente queria enquanto o país entrava na Guerra Mundial e avançava para os inquietantes anos 20. Não importava que os cachos de Mary Pickford, que pareciam crescer à medida que ela crescia, levassem uma hora para serem preparados com ferros. Tampouco importava que ela tivesse quase 30 anos quando “Little Lord Fauntleroy” foi lançado, pois ela era uma mestre da ilusão.

Seu primeiro beijo na tela

A impressão de inocência que ela transmitiu foi tal que foi um acontecimento marcante quando foi beijada na tela pela primeira vez. Isso ocorreu em 1927, e o filme era “My Best Girl”, uma sátira amável da vida americana de classe média baixa. O homem que ela beijou foi o Sr. Rogers.

Um ano depois, Mary Pickford abandonou totalmente sua imagem de menina ao cortar o cabelo, “a mais famosa cabeça de cabelo desde a Medusa”, comentou um observador. A tosquia ocorreu em Nova York em 21 de junho de 1928, ao som de dezenas de câmeras.

Os filmes mudos valorizam a boa atuação, e Mary Pickford era uma das performers mais hábeis e mais seguras por natureza. Explicando sua capacidade de retratar outras pessoas, ela disse:

“Eu não tinha nenhum ‘método’ de atuação. Era fácil para mim representar o papel de criança porque adorava crianças. Eu esqueci que estava crescido. Eu me transformaria em criança por enquanto e agia como ela em circunstâncias semelhantes.

Mesmo depois de sua fama estar assegurada, Mary Pickford era uma trabalhadora árdua e meticulosa. Ela geralmente acordava às 5 da manhã e estava no estúdio às 6 da manhã. As filmagens começavam às 9 e terminavam às 5:30, mas muitas vezes, por ter controle total da produção, ela não chegava em casa antes das 20 horas, e algumas noites ela e O Sr. Fairbanks jantou fantasiado. Sua vida social era reservada para fins de semana e entre fotos, mas as festas em Pickford e Fairbanks tendiam a ser extravagantes.

Os visitantes de Pickfair nos anos 20 comiam em um serviço de jantar de ouro maciço, com um lacaio atrás de cada cadeira. Um jantar formal para uma dúzia, escreveu o Sr. Windeler em “Querida”, pode incluir o Duque e a Duquesa de Alba, Charles A. Lindbergh, Babe Ruth, Albert Einstein e Lord e Lady Mountbatten.

Aqueles que conheciam bem Mary Pickford invariavelmente comentavam sobre sua astúcia nos negócios e sua parcimônia. De 1919 até sua aposentadoria, ela ganhou pelo menos um milhão de dólares por ano como ator-produtora na United Artists, e depois houve grandes somas de investimentos imobiliários e suas participações na United Artists. Sua fortuna com a morte foi estimada em US $ 50 milhões.

Nasceu em Toronto

Primeira filha de pai britânico e mãe irlandesa, Mary Pickford nasceu em Toronto em 9 de abril de 1893. Seu nome original era Gladys Smith. Seu pai morreu quando ela tinha 4 anos, e sua mãe tinha um balcão de doces e costureiras para manter a família – havia duas outras crianças – à tona. O ambiente doméstico era precário e a educação um luxo, de modo que toda a educação formal de Gladys consistia de seis a sete meses de escolaridade, distribuídos por dois anos.

A criança não era muito mais do que quando fez sua estreia como atriz com a irmã, Lottie, em “The Silver King”, um melodrama na Ópera de Toronto que precisava de extras. As meninas foram contratadas por US $ 10 por semana porque o diretor de palco hospedou-se com Gladys Smith.

Quase imediatamente, Charlotte Smith se tornou uma mãe de palco e administrou a carreira de sua filha até sua morte em 1927. “Até o último dia em que viveu, sua palavra era lei”, lembra Mary Pickford.

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Quando a sociedade por ações passou para outras peças, a criança conseguiu um papel temporário de vaudeville e, em seguida, trabalhou com outras sociedades por ações em favoritos da época como “Cabine do Tio Tom”, em que ela era a Pequena Eva, e “A Pequena Escola Vermelha, ”Em que todos os Smiths jogaram por um total de $ 20 semanas.

Faturado como bebê Gladys

Na temporada teatral de 1901‐02, a futura Mary Pickford foi anunciada como Baby Gladys Smith em uma companhia de turismo americana de “The Fatal Wedding”. Aprendiz rápido, embora mal soubesse ler, a criança e sua família quase sempre viajaram até os 11 anos de idade e já havia superado a Baby Gladys. No final da temporada de 1904, ela conseguiu um papel-título pela primeira vez, o de Dolly em um melodrama chamado “The Child Wife”. Ela ganhou $ 25 por semana na estrada. Um ano depois, ela subiu para US $ 40 em “The Gypsy Girl”.

Houve uma sucessão dessas peças até 1906, quando Gladys disse: “Tenho 13 anos e estou na encruzilhada da minha vida” e determinada a “pousar na Broadway ou desistir do teatro para sempre”. Depois de várias tentativas, ela viu David Belasco, então escalando o elenco para “The Warrens of Virginia”, em seu teatro na Times Square.

Depois de um teste, ela foi aceita por US $ 30 por semana e se juntou ao elenco, que incluía Cecil B. De Mille, mais tarde um de seus diretores. Mas Belasco não ligou para o nome de Gladys Smith e a batizou de Mary Pickford. A peça estreou na Broadway no final de 1907 e durou maio de 1908 antes de sair para a estrada por quase um ano.

Em uma turnê em Chicago, Mary Pickford viu seu primeiro filme, algo chamado “Hays Tours”. Os lampejos, como alguns os chamam, surgiram no ano do nascimento da atriz por Thomas Alva Edison e William Dickson, um assistente de laboratório. Os primeiros filmes foram exibidos em cinemas improvisados ​​- nickelodeons – e atuar neles não era considerado digno por atores sérios.

Mas, sem sorte na primavera de 1909, Mary Pickford subiu os degraus dos escritórios e estúdio da American Mutoscope and Biograph Company na 11 East 14th Street em Manhattan e encontrou David Wark Griffith (1875–1948), o gênio saturnino que era então o único diretor da Biograph. Depois de um teste de tela, ela foi contratada por US $ 5 por dia e entrou para a companhia de atuação permanente, que incluía Mack Sennett (1880—1960).

74 filmes em 2 anos

No dia seguinte, ela apareceu diante das câmeras em “Her First Biscuit”, uma farsa de carretel dividido filmada em um dia. Mary Pickford era um dos vários atores itinerantes comendo um lote simulado de biscoitos de chumbo. Naquela época, os filmes eram principalmente sinopses de um rolo, não de um cenário, e os jogadores não tinham nomes públicos. Portanto, não é surpreendente que nos primeiros dois anos de Mary Pickford na Biograph ela atuou em 74 filmes em uma grande variedade de papéis.

“Eu interpretei scrubwomen e secretárias e mulheres de todas as nacionalidades,” Mary Pickford relembrou. “Eu consegui o que ninguém mais queria e peguei tudo que apareceu no meu caminho porque decidi que, se pudesse fazer o maior número de fotos possível, me tornaria conhecido e haveria uma demanda para o meu trabalho.”

Na verdade, na Biograph, Mary Pickford rapidamente se tornou uma protagonista cujo estilo de atuação contido, um legado de seu trabalho no palco, contrastava com as pantomimas mais exageradas dos outros atores. Ao mesmo tempo, a atriz (e sua mãe) pressionou por, e recebeu, um pagamento mais alto até ganhar US $ 175 por semana, então uma grande soma.

Série de Sucessos

Do Biograph, Mary Pickford foi para a Independent Motion Picture Company de Carl Laemmle (1867–1939), onde fez cerca de 30 filmes, a maioria sob a direção de Thomas H. Ince. Mas em 1912, ela voltou para a Biograph e Mr. Griffith e seu cameraman, Gottlieb Wilhelm Bitzer. Em 1913, quando trabalhava para Famous Players e Paramount, de Adolph Zucker, seus filmes tinham quatro e cinco rolos.

Ela então se estabeleceu como a queridinha da América. O faturamento veio em 1919, e o filme era “Tess of the Storm Country”.

Seguiram-se sucessos como “Cinderlla”, “Fanchon, o Cricket”, “The Foundling”, “Poor Little Peppi no” e “The Pride of the Clan”, os primeiros sete rolos da atriz, que foi lançado em 1917. Estes filmes, todos para Paramount ou Famous Players ‐ Paramount, fizeram de Mary Pickford uma instituição nacional. Ela lotou qualquer teatro exibindo seus filmes, nada mais na época do que “The Poor Little Rich Girl” e “Rebecca of Sunnybrook Farm”, ambos lançados em 1917.

Desde o início de sua vida no cinema, Mary Pickford se comprometeu a aprender tudo o que pudesse sobre a técnica de fazer filmes. Ela era “uma empresa ambulante de cinema”, observou um observador de Hollywood; e ela tinha um olho afiado para os lucros que seu trabalho iria render. Este foi um fator importante para o estabelecimento, em 1919, da United Artists, distribuidora de filmes que lidava com os filmes de Mary Pickford, Douglas Fairbanks e Charlie Chaplin. As três estrelas eram o núcleo da empresa.

A popularidade de Mary Pickford, já enorme, foi aumentada em 1920 por seu casamento com Douglas Fairbanks, o ator de ginástica e herói de filmes como “Um Mosqueteiro Moderno”. Arrojado, ousado e entusiasta, ele era o símbolo de uma masculinidade respeitável. Mary Pickford e Douglas Fairbanks eram casados ​​com outras pessoas quando se conheceram, e seu romance, conduzido sob os olhos da mãe de Mary Pickford, foi um tanto tenso. Eles também não tinham certeza da reação do público caso se casassem depois de se divorciarem de seus cônjuges.

Marido e Mulher ‘All ‐ American’

Mas Doug e Mary, como o casal se tornou conhecido, foram imediatamente aclamados como marido e mulher “totalmente americanos” pelos fãs de cinema. Quando eles viajaram para Nova York em junho de 1920, dois meses após seu casamento em Hollywood, multidões lotaram as ruas em frente ao hotel. E quando eles chegaram à Grã-Bretanha em uma viagem pela Europa, rosas foram deixadas em seu navio em Southampton de um avião circulando.

Mary Pickford e Mr. Fairbanks co-estrelaram apenas uma vez, em um filme sonoro de 1929 de “The Taming of the Shrew” de Shakespeare.

O idílio terminou no início dos anos 30. O som chegou ao cinema, e Mary Pickford encerrou sua carreira de atriz com “Segredos”, seu 194º filme. Douglas Fairbanks se apaixonou por Sylvia Hawkes (1904—1977), atriz britânica de comédia musical que era casada com Lord Ashley. Houve divórcios bem divulgados por toda parte, e o Sr. Fairbanks se casou com Lady Ashley.

Em 1937, Mary Pickford casou-se com Buddy Rogers, um líder de banda 11 anos mais jovem que ela. Eles adotaram dois filhos, Ronald e Roxanne. Depois de seu casamento, Mary Pickford sumiu dos holofotes até se tornar apenas uma lembrança para aqueles que uma vez a aplaudiram ou choraram com ela na tela prateada. E então ela se tornou a reclusa de Pickfair, uma lenda.

Mary Pickford faleceu em 29 de maio de 1979, de um derrame no Hospital de Santa Monica (Califórnia). Ela tinha 86 anos.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1979/05/30/archives –  New York Times Company / ARQUIVOS / Arquivos do New York Times / Por Alden Whitman – 30 de maio de 1979)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
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