Clarence Walton Lillehei, era frequentemente referido como o “pai da cirurgia do coração aberto”, responsável por muitos implementos usados ​​na operação

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Líder em cirurgia de coração aberto

 

 

Clarence Walton Lillehei (Minneapolis, Minnesota, 23 de outubro de 1918 – Saint Paul, Minnesota, 5 de julho de 1999), pioneiro em cirurgia de coração aberto, substitutos de válvulas e marcapasso eletrônico.

 

 

Entre seus pares, o Dr. Lillehei (pronuncia-se LILY-high) era frequentemente referido como o “pai da cirurgia do coração aberto”, responsável por muitos implementos usados ​​na operação. Na Universidade de Minnesota, onde era professor de medicina, era um líder no desenvolvimento de técnicas que primeiro possibilitaram a cirurgia no coração humano.

 

Seu trabalho foi instrumental em fazer operações críticas quase comuns no coração que foram consideradas impossíveis.

Ainda em 1950, não havia substituto viável para o processo natural que coloca o oxigênio na corrente sanguínea e faz circular o sangue por todo o corpo. A cirurgia cardíaca foi, portanto, limitada a distúrbios que poderiam ser remediados sem entrar no próprio coração.

Clarence Lillehei removeu esse obstáculo, inicialmente tentando a “circulação cruzada”, na qual a corrente sanguínea do paciente submetido à cirurgia era ligada por tubos ao de um doador saudável. Funcionou, mas apenas com algum risco para o doador, e o processo foi posteriormente abandonado.

O ponto de virada veio em 1955, quando Clarence Lillehei e um colega, Dr. Richard A. Wall, conseguiram uma máquina de coração-pulmão, chamada de oxigenador de bolha de reservatório de hélice, que borbulhava oxigênio pelo sangue durante uma operação.

Lillehei desempenhou um papel proeminente em outras descobertas que tornaram possível tratamentos de doenças cardíacas que já foram fatais, incluindo um bloqueio cardíaco, no qual o corpo falha em produzir os pequenos sinais elétricos que regulam o batimento cardíaco.

 

 

Em 1957, Clarence Lillehei e seus colegas em Minnesota haviam desenvolvido um método de ligar os fios diretamente ao coração vivo, fornecendo os sinais elétricos do lado de fora do peito e tomando o lugar dos que estavam em falta.

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Os sinais foram gerados por um dispositivo eletrônico alimentado por bateria, um marca-passo, pequeno o suficiente para ser usado sob a roupa e fornecendo impulsos elétricos para um batimento cardíaco firme e constante. Clarence Lillehei apresentou-o em uma conferência sobre cirurgia cardiovascular, patrocinada pela New York Heart Association, no mês de janeiro seguinte.

Em maio de 1960, ele relatou no Jornal da Associação Médica Americana, com a condição de 66 pacientes que até então carregavam seus marcapassos em coldres de ombro. O dispositivo, do tamanho de um maço de cigarros, mostrou-se eficaz não apenas como uma ajuda temporária após a cirurgia, mas também para manutenção a longo prazo de pacientes cardíacos não cirúrgicos.

Em 1967, ele introduziu um novo tipo de dispositivo cardíaco artificial compacto sem válvulas ou outras partes móveis interiores. Consistia de um sanduíche de várias camadas de folhas de plástico e membranas de borracha de silicone e foi concebido como uma bomba de reforço para ajudar os corações enfraquecidos pela doença.

Clarence Lillehei e seus associados contribuíram para o projeto de quatro válvulas cardíacas protéticas, incluindo a amplamente utilizada válvula cardíaca mecânica St. Jude Medical.

Clarence Lillehei, cirurgião-chefe do Hospital de Nova York em 1969, liderou a equipe que fez o primeiro transplante do coração e os dois pulmões a serem realizados lá. Nesse procedimento, os órgãos de uma mulher de 50 anos foram transplantados para um homem de 43 anos que sofria de um pulmão terminal e insuficiência cardíaca devido a enfisema crônico. Foi a segunda operação desse tipo e o paciente sobreviveu por uma semana.

Clarence Lillehei treinou cerca de 1.000 médicos em cirurgia cardíaca e contribuiu com centenas de artigos e artigos. Entre seus alunos em Minnesota estavam o Dr. Christiaan N. Barnard, o sul-africano que em 1967 realizou o primeiro transplante de coração, e o Dr. Norman E. Shumway, que desenvolveu a técnica para esses transplantes.

 

Clarence Walton Lillehei nasceu em Minneapolis e se formou na Universidade de Minnesota em 1939. Ele recebeu seu diploma de medicina lá em 1942, bem como um mestrado em fisiologia e um doutorado em cirurgia em 1951, época em que ele já tinha construído uma reputação como um cirurgião-pesquisador de grande promessa.

Ele entrou em consultório particular como cirurgião geral, torácico e cardiovascular em 1945, após o serviço de guerra no Corpo Médico do Exército na Europa, onde subiu para o posto de tenente-coronel e ganhou uma Estrela de Bronze. Ele se juntou ao departamento de cirurgia da Universidade de Minnesota Medical School como um instrutor em tempo integral em 1949 e subiu constantemente através das fileiras acadêmicas.

Ele foi professor clínico de cirurgia em 1967, quando foi nomeado Stimson Professor de Cirurgia e presidente do departamento de cirurgia do Centro Médico da Universidade de Cornell e cirurgião-chefe do Hospital de Nova York.

Ele retornou ao Centro Médico da Universidade de Minnesota em 1975, depois de ter sido considerado culpado de evasão fiscal dois anos antes. Ele foi multado em US $ 50.000 e condenado a cumprir seis meses de serviço comunitário.

 

Clarence Lillehei foi presidente do Colégio Americano de Cardiologia e lecionou sobre cirurgia cardíaca em reuniões internacionais até 1998. Entre suas muitas honras foi um Albert Lasker Award em pesquisa médica em 1955.

 

Lillehei faleceu em sua casa em St. Paul, em 5 de julho de 1999. Ele tinha 80 anos. 

A causa foi o câncer, disse a St. Jude Medical Inc., fabricante de equipamentos médicos em St. Paul, onde o Dr. Lillehei trabalhava como diretor médico da divisão desde 1979.

(Fonte: Companhia do New York Times – ARQUIVOS 1999 – MEMÓRIA / TRIBUTO / Por WOLFGANG SAXON – 8 de julho de 1999)

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