Edmund Morgan, foi um dos historiadores mais influentes da América, escreveu uma biografia best-seller de Benjamin Franklin

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Edmund S. Morgan, historiador que ilumina os puritanos

 

 

 

Edmund S. Morgan em sua casa em New Haven, Connecticut. (Credit Bob Child / Associated Press)

 

 

 

Edmund Sears Morgan (Minneapolis, Minnesota, 17 de janeiro de 1916 – Nova York, 8 de julho de 2013), foi um dos historiadores mais influentes da América, foi um historiador premiado que iluminou o mundo intelectual dos puritanos, explorou o paradoxo da liberdade e da escravidão na Virgínia colonial e, em seus 80 anos, escreveu uma biografia best-seller de Benjamin Franklin.

Assim como seu mentor e colega ateísta, o historiador de Harvard Perry Miller (1905-1963), o professor Morgan encontrou seu material mais rico no pensamento religioso puritano da Nova Inglaterra e infinito fascínio nos debates teológicos e lutas espirituais de homens como John Winthrop (1587-1649), Roger Williams (1603-1683) e Ezra Stiles (1727-1795).

“Acho que qualquer grupo de pessoas que tenha um sistema de crença que cubra praticamente tudo e que aja de acordo com o assunto, será interessante para qualquer estudioso”, disse ele em uma entrevista em 1987 com The William and Mary Quarterly.

Suas biografias e estudos sucintos e elegantemente escritos sobre o início da Nova Inglaterra, respeitados por especialistas, mas acessíveis aos alunos de graduação, tornaram-se leitura obrigatória para várias gerações de estudantes universitários.

O livro do professor Morgan “O Dilema Puritano: A História de John Winthrop” (1958) foi durante décadas um dos textos mais amplamente atribuídos em cursos de pesquisa sobre a história americana. Seus “Santos Visíveis: A História de uma Ideia Puritana” (1963) mostraram seu talento inigualável para fontes primárias de mineração para iluminar um conceito importante, neste caso a mudança de entendimento entre os habitantes da Nova Inglaterra do que significava ser membro de uma igreja.

Mais tarde, o professor Morgan ficou intrigado com a Virgínia colonial, uma sociedade escravista que produziu alguns dos teóricos mais sofisticados da liberdade humana nos Estados Unidos. Este paradoxo foi o tema de “American Slavery, American Freedom: A Provação da Virgínia Colonial” (1975), que ganhou o Francis Parkman Prize em 1976. “Inventando o Povo: A Ascensão da Soberania Popular na Inglaterra e na América” (1988) ganhou o Prêmio Bancroft em História Americana em 1989.

Um escritor prolífico com mais de 90 anos, o professor Morgan fez uma aparição tardia na lista de best-sellers do The New York Times em 2002, com o animado e eminentemente legível “Benjamin Franklin”.

Baseado quase inteiramente em documentos primários, apresentava um pai fundador mais vigoroso e apaixonado do que o retrato tradicional de, como escreveu, “um velho cavalheiro confortável olhando para o mundo através dos seus óculos com uma compreensão benevolente de tudo”.

“Ele cobriu grandes territórios do passado com grande clareza, precisão e sagacidade”, disse o historiador de Harvard Bernard Bailyn. Ele trouxe nossa compreensão do pensamento puritano, seu primeiro grande assunto, para um novo grau de refinamento, e depois traçou o desenvolvimento da escravidão no sul de maneiras que não haviam sido feitas antes.”

Edmund Sears Morgan nasceu em 17 de janeiro de 1916, em Minneapolis. Seu pai, Edmund Morris Morgan, serviu como presidente do comitê que elaborou o primeiro código uniforme de justiça militar para as forças armadas em 1948.

Edmund cresceu em Arlington, Massachusetts, para onde a família se mudou depois que seu pai começou a lecionar na faculdade de direito de Harvard. Ele se matriculou em Harvard com a intenção de estudar história e literatura inglesa, mas depois de fazer um curso de literatura americana com FO Matthiessen, ele mudou para o recém-oferecido curso de história e literatura americana, com Perry Miller como seu tutor. Ele recebeu um diploma de bacharel em 1937 e, a pedido do jurista Felix Frankfurter, um amigo da família, assistiu a palestras na London School of Economics.

Em 1942, ele concluiu um doutorado no novo programa de Harvard sobre a história da civilização americana sob a supervisão do professor Miller. Sua dissertação, sobre a vida doméstica dos puritanos, tornou-se seu primeiro livro: “A Família Puritana: Religião e Relações Domésticas na Nova Inglaterra do Século XVII” (1944).

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Apesar de pacifista, o professor Morgan se convenceu, após a queda da França, que apenas a força militar poderia parar Hitler e retirou seu pedido de status de objetor de consciência. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele treinou como maquinista no laboratório de radiação do MIT, onde produziu peças para instalações de radar.

Depois de lecionar por um ano na Universidade de Chicago, ele aceitou uma posição na Brown University, onde lecionou até 1955. Ele foi então oferecido um professor completo em Yale, onde passou o resto de sua carreira. Ele foi nomeado notável professor de história em 1965 e se aposentou em 1986.

Desde o início, o professor Morgan mostrou um jeito de fundamentar idéias abstratas em circunstâncias específicas e apresentar a história através dos olhos dos indivíduos, cujas personalidades ele capturou em alguns traços hábeis.

“As pessoas não gostavam de Thomas Hutchinson”, escreveu ele sobre o governador colonial de Massachusetts em “The Birth of the Republic, 1763-89” (1956). “Eles não gostaram de seu longo nariz, de seu rosto comprido ou da longa lista de cargos que ocupava.”

“A Companhia da Virgínia havia enviado o ocioso para ensinar o ocioso”, escreveu ele em “American Slavery, American Freedom”, descrevendo a condenada colônia de Jamestown. “E enviaram, como se viu, um bando briguento de cavalheiros e servos para libertar a liberdade. Foi uma receita para o desastre.

Em “O Dilema Puritano”, John Winthrop, o primeiro governador da Colônia da Baía de Massachusetts, serviu de janela para a estrutura social, mudando as instituições políticas e a vida religiosa dos primeiros colonizadores da Nova Inglaterra.

Uma das obras mais provocantes do professor Morgan, “A Crise da Lei do Selo: Prólogo à Revolução” (1953), escrita com sua primeira esposa, usou esboços biográficos gravados para revisitar os argumentos que os colonos haviam usado para taxar e representar, que uma geração de historiadores progressistas descartou como mera propaganda disfarçando a busca de interesses econômicos estreitos.

“O que os americanos disseram desde o início sobre tributação e governo merece ser levado tão a sério quanto as idéias dos puritanos sobre Deus e o homem”, escreveu o professor Morgan no prefácio de “The Genuine Article” (2004), uma coletânea de sua resenha. ensaios para a New York Review of Books. “Em livros subsequentes, argumentei que a Revolução Americana foi realmente o que os revolucionários disseram que era.”

Essa abordagem revisionista, elaborada pelo professor Bailyn – também aluno de Perry Miller – em “As Origens Ideológicas da Revolução Americana” (1967), reformulou o estudo da história colonial.

Depois de lidar com Winthrop, ele passou a escrever biografias de dois outros puritanos. Revendo um monte de livros de e sobre Roger Williams convenceu-o de que ele havia entendido mal e julgado mal o homem. Ele fez as pazes com “Roger Williams: A Igreja e o Estado” (1967) depois de escrever “O Gentil Puritano: Uma Vida de Ezra Stiles” (1962).

Em 2006, o júri do Prêmio Pulitzer concedeu-lhe uma menção especial por seu trabalho como historiador no último meio século. Em 2008, a Academia Americana de Artes e Letras o homenageou com uma medalha de ouro por conquista vitalícia.

Edmund S. Morgan

Edmund S. Morgan recebe o Prêmio Pulitzer (Foto: DIREITOS RESERVADOS)

“Eu diria que meu ideal de escrever história é dar ao leitor uma experiência vicária”, disse o professor Morgan ao The William and Mary Quarterly. “Você nasceu em um século em particular, e a única experiência que pode ter diretamente é o lugar onde mora e o tempo em que vive. A história é uma maneira de dar a você uma experiência que de outra forma seria cortada a partir de.”

Edmund Morgan morreu em 8 de julho de 2013, em Nova York. Ele tinha 97 anos.

Em 1939, ele se casou com Helen Theresa Mayer, que morreu em 1982. Ele é sobrevivido por suas duas filhas, Penelope Aubin e Pamela Packard; sua segunda esposa, a ex-historiadora Marie Caskey; seis netos; e sete bisnetos.

“Como historiador da América colonial e revolucionária, ele foi um dos gigantes de sua geração e um escritor que poderia ter comandado uma audiência não acadêmica maior do que eu suspeito que ele tenha recebido”, disse Pauline Maier, professora de história americana na Instituto de Tecnologia de Massachusetts. “Ele caracteristicamente assumiu grandes questões e teve o dom de transmitir verdades complexas e sofisticadas de uma forma que as fez parecer, se não simples, pelo menos facilmente compreensíveis.”

(Fonte: Companhia do New York Times – TRIBUTO / MEMÓRIA / Por WILLIAM GRIMES – 9 de julho de 2013)

Correção: 9 de julho de 2013

Uma versão anterior desse conteúdo confundiu o co-autor do livro do Professor Morgan, “A Crise da Lei do Selo: Prólogo à Revolução”. Foi sua primeira esposa, Helen, não sua segunda esposa, Marie.

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