Eberhard Rees, foi um engenheiro de foguetes, foi considerado o principal vice de Wernher von Braun, o mentor do programa espacial americano

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Eberhard Rees, pioneiro dos foguetes

 

 

Eberhard Friedrich Michael Rees (Trossingen, Wurttemberg, Alemanha, 28 de abril de 1908 – DeLand, Flórida, 2 de abril de 1998), foi um engenheiro de foguetes nascido na Alemanha que em 1970 sucedeu Wernher von Braun como o chefe dos esforços de foguetes americanos.

 

 

Desde seus primeiros anos na Alemanha, através dos sucessos da NASA com pousos lunares tripulados, Rees foi considerado o principal vice de Wernher von Braun, o mentor do programa espacial americano.

 

 

Eberhard Rees, que tinha o equivalente alemão de mestrado em engenharia mecânica, dirigiu equipes de especialistas alemães e norte-americanos nos anos competitivos que marcaram o nascimento e o lançamento de foguetes e o primeiro voo espacial tripulado em 1969 no Programa Apollo. Por seu papel nessa missão, a Apollo 11, Rees recebeu uma Medalha de Serviço Distinto da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço.

 

 

Rees também desempenhou papéis importantes no projeto da família Saturn de veículos lançadores espaciais, incluindo o Saturno 1, Saturno 1B e Saturno 5, o primeiro artesanato a ser projetado e desenvolvido especificamente para o voo espacial.

 

 

Ele sucedeu Wernher von Braun como diretor do Centro Espacial George C. Marshall da NASA em Huntsville, Alabama, em 1970 e se aposentou em 1973. 

 

 

“Ele era o principal impulsionador do Programa Apolo de Saturno. Ele tinha uma capacidade inata de ser um excelente engenheiro. Ele tinha a habilidade de chegar ao ponto de um problema de engenharia rapidamente”, disse o Dr. William Lucas, que se tornou diretor do Marshall Center depois de Rees. “Ele foi pioneiro em uma das realizações de engenharia mais significativas de todos os tempos”.

 

 

Lucas disse que Eberhard Rees tinha um senso intuitivo de aeronáutica, em vez de educação formal no campo. Na verdade, a engenharia aeroespacial não existia quando sua equipe colocou os primeiros foguetes no espaço nos anos 50, mas Rees aprendeu um novo campo ao ajudar a resolver problemas imensos e novos.

 

 

Em um caso, a equipe de Eberhard Rees teve que aprender a lidar com o tremendo calor gerado pela reentrada de um veículo espacial que se movia a velocidades supersônicas. A equipe resolveu o problema e, em agosto de 1957, o foguete de demonstração da NASA carregando um cone de nariz subiu, reentrou na atmosfera e atingiu seu alvo intacto.

 

 

Mas os soviéticos derrotaram os americanos com o primeiro lançamento de satélites, em outubro de 1957. Três meses depois, a NASA usou o foguete da equipe Rees para transportar o satélite Explorer I.

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Depois que o fogo a bordo de uma espaçonave Apollo matou três astronautas americanos em 1967, Rees serviu em uma equipe que foi designada para resolver alguns dos problemas técnicos que causaram o acidente.

 

 

Eberhard Rees nasceu em Trossingen, Wurttemberg, Alemanha, e estudou no Instituto de Tecnologia de Dresden, graduando-se em 1934 com o mestrado. Ele trabalhou em uma usina siderúrgica em Leipzig, ganhando experiência como gerente de tecnologia.

 

 

Em 1940, ele começou a trabalhar com foguetes como gerente técnico de fábrica do Centro de Mísseis Guiados da Alemanha em Peenemunde.

 

 

Então, na confusão em torno da derrota da Alemanha na Segunda Guerra Mundial, ele foi um dos 118 cientistas que se renderam ao Ocidente e foram levados para a Inglaterra e depois para El Paso. Em última análise, eles foram colocados para trabalhar no esforço de foguetes dos Estados Unidos. Rees tornou-se cidadão dos Estados Unidos em 1954.

 

 

Ele foi designado para o Projeto de Pesquisa e Desenvolvimento de Artilharia em Fort Bliss, Texas. Ele também trabalhou em White Sands Proving Ground, NM, onde compartilhou sua experiência no V-2, uma bomba movida a foguete alemã e em projetos de mísseis guiados.

 

 

Em 1950 mudou-se para Redstone Arsenal em Huntsville como vice-chefe da Divisão de Desenvolvimento de Mísseis Guiados e gerenciou projetos que incluíam o Projeto Hermes II, os programas de mísseis Redstone e Jupiter, o Explorer Satellite e o Saturn Projects.

 

 

Foi vice-diretor da Divisão de Operações de Desenvolvimento da Agência de Mísseis Balísticos do Exército de 1956 a 1960.

 

 

Certa vez, quando um colega lhe pediu para descrever sua longa parceria com von Braun, Rees respondeu ironicamente: “Eu tenho que fazer o trabalho sujo”.

 

Eberhard Rees faleceu em 2 de abril de 1998 no West Volusia Memorial Hospital, na Flórida. Ele tinha 89 anos e morava no Good Shepards Home em DeLand, Flórida.

Rees sofria de doença de Alzheimer.

(Fonte: New York Times Company – ARQUIVOS | 1998 / Por FORD BURKHART – 4 de abr de 1998)

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