Donald Justice, poeta, crítico e acadêmico americano vencedor do Prêmio Pulitzer em 1980 e o Prêmio Bollingen em 1991

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Donald Justice, foi um poeta admirado por sua beleza precisa

 

Poeta, crítico e acadêmico americano vencedor do prêmio Pulitzer

 

 

Donald Rodney Justice (Miami, Flórida, 12 de agosto de 1925 – Iowa City, Iowa, 6 de agosto de 2004), poeta, crítico e professor, nascido em 12 de agosto de 1925, foi um ancião da poesia americana cujos versos formalistas e habilidades de ensino foram igualmente aclamados. Justice ganhou o Prêmio Pulitzer em 1980 e o Prêmio Bollingen em 1991.

 

Donald Justice foi aclamado como poeta e professor. A sua poesia percorreu um percurso inusitado ao longo das décadas, partindo de uma forma tradicional, desviando-se para o experimental e surreal, regressando ao metro e à rima no final.

 

Ele se destacou por seu uso preciso de rima e métrica, e sua atenção à linguagem e à forma ganhou maior atenção nacional em seu período posterior.

 

Seu trabalho foi reconhecido com o Prêmio Pulitzer em 1980 e o prêmio Bollingen em 1991. Ele foi bolsista e ex-chanceler da Academia de Poetas Americanos e membro da Academia Americana de Artes e Ciências.

 

Sua antologia ganhadora do Pulitzer, “Selected Poems” (Atheneum, 1979), continha uma de suas obras mais citadas, “Odeto a Dressmaker’s Dummy”.

 

Como o apavorado,

Figura tímida de noiva

Você ficou lá então, sem suas roupas,

Elaborado em

Uma pose tão clássica e tão rígida

Quase, parecia, nosso pequeno sótão cresceu

Escuro com a primeira noite encantada da lua de mel.

Ou era apenas algum obscuro

Forma da juventude da minha mãe que eu vi em você,

Lá onde as sombras rudes da tarde

Subiu seus tornozelos e você se levantou

Escondendo seu sexo da melhor maneira possível? –

Fantasma de Prim que a luz do entardecer brilhou.

 

Ele seguiu uma carreira acadêmica paralela de sucesso, com muitos anos como docente da University of Iowa, Syracuse University e, por 10 anos até 1992, da University of Florida em Gainesville. Ele também foi associado ao lendário Iowa Writers’Workshop, primeiro no início dos anos 1950, quando foi ensinado e influenciado por gente como Robert Lowell e Karl Shapiro, e depois quando voltou a lecionar em 1957 e acrescentou ao seu brilho com semanários workshops próprios.

 

Donald Rodney Justice nasceu em Miami e se formou na University of Miami em 1945. Ele recebeu um mestrado na University of North Carolina, Chapel Hill, em 1947, fez pós-graduação na Stanford University e, em 1954, acrescentou um Ph.D. da Universidade de Iowa.

 

Ele publicou seu primeiro livro de versos, “The Old Bachelor and Other Poems”, em 1951. “New and Selected Poems” (1995), contendo alguns de seus próprios favoritos, continua sendo impresso pela Knopf, assim como um livro de prosa crítica, “Oblivion: On Writers and Writing” (Story Line Press, 1998). Além disso, escreveu libretos e peças de um ato, contribuiu para livros e editou obras de poesia e antologias.

 

Ele era um pintor talentoso e compôs música paralela. Uma coleção de seus manuscritos está armazenada na Biblioteca da Universidade de Delaware em Dover.

 

Se bem menos prolífico do que W. H. Auden, ele também gostava de mexer e se deliciar em todas as formas de verso (com um gosto particular pela sestina) e o que unifica sua poesia é uma voz autoral distinta, embora discreta. Ao discutir a relação entre memória e métrica, ele observou que “um motivo para muita, senão para toda a arte é … manter memorável o que merece ser lembrado”.

 

Pintor talentoso, ele também havia estudado música, mas não tinha confiança para seguir essa carreira. Referências tão abrangentes informam sem sobrecarregar sua poesia – que também se inspira em thrillers populares. Tudo isso o tornou um professor e crítico mais inspirado do que muitos outros poetas que, como ele, se aprofundaram na academia. Seus poemas raramente eram mais longos do que uma página, e não havia grande volume em sua produção total.

 

Justice era filho único, nascido em Miami e filho de um carpinteiro itinerante. Apesar da opressão da Depressão entre os quase pobres como seus pais, ele teve aulas de piano. De suas professoras, ele lembrou: “Era claro para todos, inclusive para eles próprios, que se dedicavam menos ao ensino do que às pequenas quantias que recebiam. Esse fato óbvio não embaraçava ninguém. Os tempos eram difíceis e essas coisas eram compreendidas.”

 

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No entanto, uma professora, a Sra. Snow, era uma musicista séria com uma banda de ritmo. Ela fez os alunos escreverem o lema baconiano “escrever faz o homem exato”, um prenúncio da precisão pela qual a Justiça era conhecida.

 

Depois do ensino fundamental de Allapattah – do qual a doença óssea osteomielite o manteve afastado por um ano – e do colégio Andrew Jackson, ele deixou o colégio de Miami para ir para a City University em 1942. Ele já havia lido muito e começou a escrever. Lá também estudou música com o compositor Carl Ruggles, mas, quando se formou em 1945, foi com uma licenciatura em inglês.

 

A doença da infância o impediu de servir na guerra, e ele se mudou para Nova York, sobrevivendo de biscates que lhe deram um gostinho da vida quintessencial em Greenwich Village. Mas em 1947, ele optou por um curso de mestrado na Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill, onde conheceu outro escritor, Jean Ross, com quem logo se casou.

 

Após um período de doutorado insatisfatório na Universidade de Stanford, na Califórnia, eles voltaram para a Flórida, onde ele foi, por um tempo, instrutor da Universidade de Miami. Cruzando a América, o casal conheceu escritores encorajadores – o cunhado de sua esposa era Peter Taylor – incluindo Randall Jarrell e Robert Frost. Então, de 1952 a 1954, ele fez um doutorado no programa de redação criativa da University of Iowa, o Iowa Writers ‘Workshop. Isso o colocou em contato e conversas com John Berryman, Robert Lowell e o subestimado Karl Shapiro, bem como com Nelson Algren, cujos hábitos de jogo eram mais estranhos do que sua propensão para uma vibração.

 

Um prêmio Rockefeller em 1954 trouxe à Justiça uma estada de um ano na Europa, um estímulo para sua escrita – ele se tornaria um tradutor competente. Ele logo retornaria à Oficina e permaneceria lá até 1967.

 

Em 1960, ele publicou uma primeira coleção de poemas, The Summer Anniversaries – um panfleto, um livrinho, The Old Bachelor, apareceu em 1951. Essa coleção de 1960 continha On The Death Of Friends In Childhood, que figuraria em seu ex-aluno O Hotel New Hampshire de John Irving – e no filme feito dele.

 

Em 1967, uma segunda coleção, Night Light, foi publicada – e Justice mudou-se para a Syracuse University, onde ficou até 1970. Ele então passou um ano na University of California, Irvine, e outro ano em Iowa. Em 1973, seu Departures foi nomeado para o National Book Award. Em 1979, veio seu ganhador do prêmio Pulitzer, Se lected Poems. De 1982 a 1992, ele estudou na Universidade da Flórida, Gainesville, após o qual se aposentou em Iowa City. Em 1987, The Sunset Maker foi publicado.

 

Intercalados com todas essas obras estavam panfletos, seleções e revisões de volumes individuais. Justice também tentou escrever peças e adaptações, mas, para seu desgosto, descobriu que algo o escapava ao fazê-lo.

 

Seu gosto no meio da carreira era pela montagem casual: um poema adapta a prosa de Henry James, outro surge de uma frase do caderno de Wallace Stevens, “o alp no fim da rua”, e outro simplesmente cita uma frase de um romance de espionagem – ao fazer isso, torna o diálogo demótico quase transcendental: “Talvez você conheça Bliss por outro nome.” Se, às vezes, uma sensação de perda invade o trabalho:

 

Eu vi minha avó ficar fraca.
Quando ela morreu, beijei sua bochecha.
Lembro-me do novo sabor –
Pó misturado com uma pasta secante há, como com Philip Larkin, também um gosto pela vida.

 

A justiça bem poderia ser um poeta que ultrapassa os de seus contemporâneos cujas embalagens começaram a cair. Muitos agora citam, ou antologizam, Ode To A Dressmaker’s Dummy (1967), ou a figura da Morte cuja chegada é o Incident In A Rose Garden (1967), enquanto, mais recentemente, havia Ralph: A Love Story (1999), uma história pungente e divertida de um projecionista de cinema que usa seu cubículo para acariciar e engravidar a filha do proprietário; enviado pela marinha, ele soube mais tarde o que havia acontecido, mas:

 

Então se foi, o caminho que uma coisa vai embora
Ainda mantenha uma espécie de presença fantasma sempre.
Ele poderia estar bebendo com alguma mulher, deitado ao
lado dela na cama de uma cabana de turismo,
Quando algo viria como um fantasma para ele,
alguma coisinha. Que paraíso tinha sido!

 

E, no final, o vigia noturno Ralph de fato – cercado por thrillers baratos – encontra tudo de volta, em uma cama estreita na casa de sua irmã:

na forma de imagens no escuro, mudando e piscando,
mal projetada, desenrolando-se loucamente
Na escuridão, em um quartinho, e ele
não conseguia controlar. Foi como morrer.
Não, ele estava morrendo e ele o deixou ir.

 

“Donald Justice is dead” é ​​em si uma frase de seu poema Variations On A Text By Vallejo (1973). Isso abre “Vou morrer em Miami ao sol” e termina retratando a cena em que, em um domingo, o sol nasce, brilhando na baía, nos prédios brancos enquanto os carros se movem lentamente”, faróis acesos apesar do sol”. E assim é:

 

depois de um tempo os escavadores com suas pás
Caminhavam de volta para a sepultura sob a luz do sol,
E um deles enfiava sua lâmina na terra
Para erguer alguns torrões de terra, a marga negra de Miami,
E espalhava a sujeira e cuspia,
Virando afastado abruptamente, por respeito.

 

Donald Justice teria saudado ironicamente que, aconteça o que acontecer, foi em Iowa City, em uma sexta-feira, quando ele morreu, e que a morte tornou definitiva a publicação, no final do mês passado, de seus Poemas Coletados.

 

Em 2003, disse sua família, a Biblioteca do Congresso ofereceu-lhe a posição honorária de poeta laureado da nação. Ele foi forçado a recusar por causa de sua saúde, disse sua família.

 

Donald Justice faleceu em 6 de agosto de 2004, em uma casa de repouso de Iowa City, onde estava desde um derrame há várias semanas. Ele tinha 78 anos e morava em Iowa City.

Sua família disse que a causa foi pneumonia; ele também sofria de mal de Parkinson.

Pouco antes de sua doença final, ele verificou as cópias de revisão do último dos 14 volumes de sua poesia, “Poemas coletados”. A publicação foi publicada pela Knopf em 18 de agosto, anunciou a editora.

(Fonte: https://www.nytimes.com/2004/08/10/arts – New York Times Company / ARTES / Por Wolfgang Saxon – 10 de agosto de 2004)

(Fonte: https://www-theguardian-com – CULTURA / LIVROS / por Christopher Hawtree – 31 de agosto de 2004)

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