David Ackles, cantor, compositor e professor

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David Thomas Ackles (Rock Island, Illinois em 20 de fevereiro de 1937 – Tujunga, Califórnia, em 2 de março de 1999), cantor, compositor e professor

Há um clichê no jornalismo rock sobre “aquele difícil terceiro álbum”. O terceiro álbum de David Ackles foi considerado por muitos como sua obra-prima. Uma crítica da sua pátria, o gótico americano continha a surpreendente “Montana Song” que, em 11 minutos, contou sobre as provações enfrentadas pelos primeiros colonizadores que fizeram a América. Definiu isto a uma contagem orquestral das proporções de Coplandesque que gravaram um panorama reminiscente de John Ford.

Nascido em Rock Island, Illinois em 20 de fevereiro de 1937 em uma família do show-business, David Ackles tornou-se envolvido no desempenho em uma idade adiantada. Começou no vaudeville tão logo quatro, e tomou então o papel de Tuck Worden em quatro filmes oxidados para fotografias de Colômbia (meu cão Rusty, 1948, Rusty conduz o modo, 1948, aniversário de Rusty, 1949, Rusty salvar uma vida, 1949).

Tendo estudado literatura inglesa na Universidade de Edimburgo, Ackles fez um diploma em Estudos de Cinema na Universidade do Sul da Califórnia antes de trabalhar em comédia musical, teatro, cinema e roteirismo para a televisão. No final dos anos sessenta, ele estava escrevendo canções que eram de grande delicadeza e elektra, com base em sua “Blue Ribbons”, o empregou como compositor.

Sua persuasão levou a um contrato mais elaborado, que resultou em três álbuns altamente elogiado – David Ackles (1969, mais tarde reeditado como Road to Cairo), Subway to the Country (1970), American Gothic (1972). Ackles tinha uma voz ricamente texturizada, mas incomum, para a música rock. Enquanto ele tinha uma abordagem terna para baladas, o tom vocal poderia se transformar em uma raspagem irritada ou um rosnado desdenhoso, dependendo do assunto.

Ele compartilhou com Harry Chapin e Randy Newman a capacidade de escrever em caráter e construir histórias em torno de um indivíduo. Ele era o prisioneiro voltando para casa para encontrar seu amor não tinha esperado por ele (“Down River”) e o vagabundo que não poderia enfrentar o retorno à sua família (“Road to Cairo”). Mas ele chamou a atenção para cantar na primeira pessoa sobre o soldado ferido que tentava danificar a mente das crianças, deslizando-lhes pornografia (“Candy Man”).

Muitas das canções de Ackles relacionavam-se com os oprimidos ou com aqueles que criaram situações difíceis para si próprios. Sua música variou de melodias simples a arranjos complexos que poderiam ter vindo da pena de Bernstein ou de Gershwin.

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Seu primeiro álbum usou a banda Elektra house, mas seus arranjos trouxeram o melhor de seus músicos. Não era para ele o baixista que seguia com cuidado para manter a batida – em vez disso, a linha de baixo era muitas vezes um contraponto ao tema principal.No terceiro álbum, Ackles estava usando uma orquestra completa e seus arranjos mostraram uma compreensão de uma ampla gama de estilos musicais.

A faixa-título de American Gothic disse em quatro minutos o que levou David Lynch uma série de televisão completa para descrever. Em seguida, ele passou a produzir uma série de vinhetas que resumiu a vida em seu país de origem no final do século XX. Curiosamente, o álbum foi feito a partir da perspectiva de viver na Inglaterra.

Apesar da aclamação da crítica, sua voz incomum e estilo eclético não foram ao gosto do público em geral. Algo do artista de um artista, Ackles tinha um número de canções cobertas por outros; E, embora tenha alcançado um apogeu crítico com o gótico americano, ele foi descartado pela Elektra.

Uma mudança para Columbia para seu quarto álbum, DT Ackles: Five & Dime (1973), não ajudou sua carreira musical. Talvez Columbia estivesse procurando promovê-lo como outro Leonard Cohen, mas o resultado foi um bom álbum que poucas pessoas compraram. O contrato foi terminado e nada mais foi ouvido de David Ackles até Elektra relançou seus três álbuns em CD em meados dos anos noventa.

Sua carreira na música popular cortou curto, Ackles retornado a escrever scripts da televisão, junto com o trabalho em contagens do ballet e em algumas palestras no songwriting comercial. Em 1981, um motorista bêbado bateu em seu carro e seu braço ficou muito danificado. Um quadril de aço significava que ele passou seis meses em uma cadeira de rodas. Levou anos antes que ele pudesse voltar ao piano.

Ackles completou a partitura de um musical sobre Aimee Semple McPherson, Irmã Aimee, no início dos anos noventa. Ele estabeleceu-se em uma fazenda de seis acres de cavalo perto de Los Angeles e trabalhou como professor de teatro para a USC. Ele foi envolvido na produção de teatro estudantil e teve um sucesso com Kurt Weill e Bertolt Brecht Threepenny Opera em 1997. Um cristão praticante, Ackles tinha um forte compromisso de ajudar os outros, tanto diretamente e através de sua escrita.

David Ackles morreu em Tujunga, Califórnia, em 2 de março de 1999.

(Fonte: http://www.independent.co.uk/arts-entertainment/ ARTES – ENTRETENIMENTO/ CULTURA/ Por Brian Mathieson -15 de Março de 1999)

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