Christopher C. Kraft, primeiro diretor de voos da Nasa, responsável pelo pouso da Apollo 11 no satélite terrestre

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Christopher Kraft, fundador da missão de controle da missão da NASA

 

 

Christopher C. Kraft Jr. em seu console em Cabo Canaveral, Flórida, em uma foto sem data. Por 25 anos, desde o alvorecer da era espacial na década de 1950 até o limiar de lançamentos quase rotineiros nos anos 80, Kraft desempenhou papéis cruciais no programa espacial americano. (Credito: NASA, via Associated Press)

 

 

Christopher Columbus Kraft Jr. (Phoebus, Virgínia, 28 de fevereiro de 1924 – em Houston, 22 de julho de 2019), primeiro diretor de voos da Nasa, responsável pelo pouso da Apollo 11 no satélite terrestre.

 

 

Responsável pelo Centro Espacial Lyndon B. Johnson, em Houston, entre 1972 e 1982, deu nome à torre de controle local em 2011. Lá, o engenheiro ajudou a treinar uma geração de controladores de voo. Errar é humano, mas fazer isso mais de uma vez é contrário à política da divisão de operação de voos”, Kraft dizia aos recrutas.

 

 

O lendário fundador do controle da missão da NASA, que dirigiu os primeiros voos orbitais pilotados da América, supervisionou o pouso lunar da Apollo 11 e, foi diretor do Centro Espacial Johnson em Houston.

 

 

Por 25 anos, desde o alvorecer da era espacial na década de 1950 até o limiar de lançamentos quase rotineiros nos anos 80, Christopher Kraft desempenhou papéis cruciais no programa espacial. Ele planejou os protocolos de exploração além da atmosfera da Terra, orquestrou missões orbitais precoces e caminhadas espaciais, e desenvolveu projetos que colocam os astronautas na Lua e nos primeiros ônibus espaciais reutilizáveis.

 

 

Além dos astronautas que fizeram história – incluindo Alan B. Shepard Jr., com seu voo suborbital; John Glenn, em órbita da Terra; e Neil Armstrong e Buzz Aldrin, os primeiros a pousar na superfície lunar – Kraft era o rosto mais familiar dos primeiros anos da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço, o comandante terrestre constante que frequentemente explicava missões a um mundo arrebatado em coletivas de imprensa.

 

 

Em uma era de perigosas experiências aceleradas pelo sucesso soviético do Sputnik, o primeiro satélite artificial, Kraft presidiu as conquistas triunfais nos projetos Mercury, Gemini e Apollo. Ele também ficou indefeso quando um incêndio matou três astronautas em uma plataforma de lançamento em 1967, mas ele ajudou a elaborar o plano engenhoso que salvou a tripulação da Apollo 13 após uma explosão que paralisou sua espaçonave a caminho da lua em 1970.

 

 

Numa época em que não havia regras ou procedimentos para viagens espaciais, Christopher Kraft, engenheiro aeronáutico brilhante, praticamente escreveu o livro para a NASA. Ele originou o conceito de controle de missão, com autoridade exercida por um diretor de voo em terra, não em um astronauta-piloto voando pelo espaço a 11 quilômetros por segundo, que pode ser sobrecarregado por pressões, especialmente durante o lançamento ou a reentrada.

 

 

 

Kraft, o centro e outras autoridades da Nasa no centro espacial de Houston acenderam charutos em 1969 para comemorar o sucesso do pouso lunar da Apollo 11. (Créditos: NASA / Reuters)

 

 

 

O Sr. Kraft também desenvolveu os modelos para uma geração de exploração espacial: rastreamento global e redes de comunicação; instrumentos para monitorar a condição dos astronautas; propulsão de naves espaciais e sistemas operacionais; planos de voo; procedimentos de emergência; técnicas para splashdowns e recuperações no mar; até programas para treinar e coordenar o trabalho de milhares de funcionários de terra. Seus planos para cada missão eram mais densos do que as listas telefônicas de Nova York daqueles dias.

 

 

Aparecendo diante de centenas de repórteres como porta-voz da NASA nas primeiras missões, primeiro em Cape Canaveral, na Flórida, e mais tarde em Houston, ele parecia um tecnocrata de maneiras suaves e de fala mansa. Mas na sala de controle da missão sem janelas, ele se tornou um capataz contundente, exigindo obediência e precisão dos subordinados e astronautas.

 

Usando fones de ouvido, mastigando um charuto, sentado em uma cadeira giratória no console do diretor de voo cercado por engenheiros em seus computadores e 17 telas de projeção, ele absorveu friamente as avalanches de dados recebidos e tomou decisões difíceis durante as contagens de lançamentos, em pontos de separação de subidas de foguetes multiestágios e em outros momentos críticos em um voo.

 

 

Durante seus anos na NASA, ele nunca viu um foguete decolar, exceto em monitores de televisão. Nem costumava se dirigir aos astronautas. Um “comunicador de cápsula” transmitia suas instruções, embora ele fosse ao ar para dar ênfase às suas ordens, intervir em emergências e banir as tensões. Sua voz transmitia uma confiança inabalável, embora um cirurgião de voo durante uma decolagem tenha medido seu pulso a 135 batimentos por minuto.

 

 

Alguns astronautas se irritaram sob seus comandos. Num contratempo, Christopher Kraft acusou Scott Carpenter, um dos astronautas originais da América, de ser insubordinado em um vôo da Mercury.

 

 

 

Kraft em seu console de diretor no controle de missão durante uma simulação de voo em 1965. Ele era o comandante de terra firme que frequentemente explicava as missões para um mundo extasiado em coletivas de imprensa.(Credito: NASA)

 

 

Enquanto seu relacionamento com os astronautas nem sempre foi suave, ele foi inflexível sobre quem estava no comando. “O cara no chão finalmente controla a missão”, disse Christopher Kraft à revista The New York Times em 1965. “Não há dúvidas sobre isso em minha mente ou na mente dos astronautas. Eles vão fazer o que ele diz.

 

 

Christopher Kraft dirigiu todas as seis missões pilotadas do Projeto Mercury, que fez de Shepard a primeira pessoa do país no espaço em 1961 e colocou Glenn em órbita em 1962.

 

 

Ele também dirigiu partes das missões Gemini, de duração mais longa, de dois astronautas, de 1965 a 1966. Estes incluíram o primeiro encontro de duas naves espaciais e a primeira caminhada espacial de um americano, Edward H. White 2d, que flutuou acima dos Estados Unidos, enquanto dava hipnotizantes descrições da Terra abaixo. Gêmeos provou que os astronautas podiam permanecer no espaço pelo tempo que levaria para chegar à Lua e voltar.

 

 

Enquanto a Nasa se voltava para os últimos vôos Gemini e as missões de pouso lunar do final dos anos 1960, Kraft recuou do controle direto dos vôos e assumiu funções mais amplas no planejamento e gerenciamento do Projeto Apollo, incluindo a seleção e orientação de seus sucessores durante o voo ao controle.

 

 

Até então, ele era um nome familiar para os americanos, e seu hábito de acender um charuto em meio a júbilo e aplausos em momentos de triunfo no controle da missão tornou-se um retrato familiar na televisão e em jornais e revistas, um símbolo do orgulho nacional superando a União Soviética.

 

 

 

Christopher Kraft falando com o presidente Ronald Reagan no Centro Espacial Johnson em Houston, em 1981. (Credito: James Blair / NASA)

 

 

 

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Em 1965, Christopher Kraft estava na capa da revista Time, perfilado como o “Maestro em um Posto de Comando”. Ele mesmo fez a comparação: “O maestro não pode tocar todos os instrumentos – ele pode nem ser capaz de tocar”. qualquer um deles. Mas ele sabe quando o primeiro violino deve tocar, e ele sabe quando as trombetas devem ser altas ou suaves, e quando o baterista deve tocar bateria. Ele mistura tudo isso e sai a música. Isso é o que fazemos aqui.

 

 

Com seus protegidos Glynn Lunney e Eugene Kranz encarregados dos controles de voo, Christopher Kraft tornou-se diretor de operações de voo, com responsabilidade geral pelos ensaios de vestuário da Apollo 7, 8, 9 e 10; para o pouso histórico da Apollo 11 em 20 de julho de 1969; e para a Apollo 12, um pouso na lua quatro meses depois.

 

 

O 50º aniversário do primeiro pouso lunar foi amplamente comemorado com uma série de eventos comemorativos, incluindo documentários de televisão.

 

 

No auge da descida da Apollo 11 para a superfície lunar, Kraft estava no controle da missão e conferenciou com urgência Christopher Kranz quando, minutos antes do pouso programado, soaram alarmes de computador, ameaçando um desastre. O mundo não sabia nada até que Kraft divulgou o evento dias depois, e creditou a equipe Kranz a resolvê-lo.

 

 

“O computador estava certo na borda irregular”, disse ele. Perguntado se a equipe estava preocupada, ele retrucou: “Você está certo que estávamos.”

 

 

 

 

 

Mais quatro missões Apollo colocaram os astronautas na Lua, mas Christopher Kraft estava menos envolvido diretamente. Ele tornou-se vice-diretor do Manned Spacecraft Center em Houston em 1969. No entanto, quando o Apollo 13 foi danificado por uma explosão a caminho da lua, Kranz o chamou para o controle da missão. Christopher Kraft presidiu uma reunião de gerentes seniores, que criaram um plano de resgate que usou o módulo de excursão lunar como um “bote salva-vidas” para salvar a tripulação, conforme dramatizado no filme de 1995 “Apollo 13”.

 

 

 

Kraft, à direita, juntou-se aos membros da tripulação da Apollo 11, Buzz Aldrin, Michael Collins e Neil Armstrong, no Museu Nacional do Ar e do Espaço, em Washington, em 2009, para homenagear o 40º aniversário do primeiro pouso lunar. (Credito: Bill Ingalls / NASA)

 

 

 

 

Em 1972, Christopher Kraft foi nomeado diretor do centro espacial – rebatizado de Johnson Space Center em 1973 – e ocupou o posto por uma década até sua aposentadoria em 1982. Além de supervisionar as missões restantes da Apollo, ele desempenhou papéis no sucesso do projeto. primeira estação espacial tripulada, Skylab; o primeiro docking de espaço internacional; o projeto de teste Apollo-Soyuz; e os primeiros voos do ônibus espacial.

 

 

O ônibus espacial Columbia realizou uma primeira missão quase impecável em abril de 1981, circulando o mundo 36 vezes e aterrissando na Califórnia. Mas seu segundo voo, sete meses depois, teve que ser reduzido para dois dias, a partir dos cinco anos, depois que surgiram problemas com células de combustível.

 

 

Foi “a coisa prudente a fazer”, disse Christopher Kraft, que não acendeu um charuto.

 

 

Christopher Columbus Kraft Jr. nasceu em Phoebus, no leste da Virgínia, em 28 de fevereiro de 1924, para Christopher e Vanda (Suddreth) Kraft. Seu pai, um funcionário financeiro do hospital, nascera pouco antes do 400º aniversário da chegada de Colombo ao Novo Mundo: daí o nome. Mais tarde, muitos considerariam apropriado para o filho.

 

 

Christopher Jr. era um bom jogador de beisebol e sonhava em se tornar um profissional. Após a formatura do ensino médio em 1941, ele se matriculou no Virginia Polytechnic Institute. Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, ele tentou se alistar na Marinha, mas foi rejeitado por causa de uma lesão na mão na infância. Ele se formou em 1944 com um diploma de bacharel em engenharia aeronáutica.

 

 

No ano seguinte, ele se juntou ao que hoje é conhecido como o Centro de Pesquisas Langley, do Comitê Consultivo Nacional para a Aeronáutica. Ele estava na vanguarda da pesquisa aeronáutica, usando túneis de vento para testar projetos de aeronaves e trabalhando no foguete experimental X-1.

 

 

Em Langley por 13 anos, Christopher Kraft se destacou resolvendo problemas complexos de voo e dirigindo o trabalho de pilotos de teste. Ele também conheceu futuros líderes do programa espacial americano, particularmente Robert R. Gilruth, que se tornou seu mentor e o primeiro diretor do Centro de Espaços Espaciais tripulados.

 

 

Depois que o Sputnik abriu a corrida espacial, o presidente Dwight D. Eisenhower fundou a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço em 1958. O pessoal de pesquisa de Langley tornou-se o núcleo de seu Grupo de Tarefas Espaciais, encarregado de colocar os americanos no espaço, e Gilruth designou Christopher Kraft para Projeto Mercury.

 

 

Na aposentadoria, Christopher Kraft tornou-se consultor da Rockwell International e da IBM. Seu livro de memórias, “Voo: Minha Vida no Controle da Missão”, foi publicado em 2001 e se tornou um best seller.

 

 

Em 2011, a NASA nomeou o centro de controle da missão em Houston depois dele.

 

 

Michael Coats, então diretor do Centro Espacial Johnson, chamou a vida de Kraft como um testemunho de seu sonho de exploração espacial:

 

 

“Ele é um pioneiro do espaço sem o qual nunca teríamos ouvido essas palavras históricas na superfície da lua: ‘Houston. Base de Tranquilidade aqui. A Águia pousou. ”Essas palavras efetivamente colocam Houston, e este edifício atrás de nós, no mapa intergalático para sempre.”

 

 

Kraft faleceu em 22 de julho de 2019, aos 95 anos, em Houston, apenas dois dias após as celebrações dos 50 anos da chegada do Homem na Lua.

(Fonte: Zero Hora – ANO 56 – N° 19.478 – 15 de AGOSTO de 2019 – TRIBUTO / MEMÓRIA – Pág: 31)

(Fonte: The New York Times Company – MEMÓRIA / TRIBUTO / CIÊNCIA / Por Robert D. McFadden – 22 de julho de 2019)

Correção: 23 de julho de 2019
Uma versão anterior de uma legenda de imagem com este obituário, usando informações da NASA, distorcida onde a fotografia do Sr. Kraft sentado em um console e apontando foi tomada. Era Cape Canaveral, na Flórida, e não Houston.

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