C. Vann Woodward, foi professor de história da Universidade de Yale e talvez a principal autoridade da nação na história e cultura do Sul

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O trabalho do historiador vencedor do prêmio Pulitzer, C. Vann Woodward, que foi contra o pensamento convencional, ajudou a redefinir a história do sul.

 

 

O historiador C. Vann Woodward (Photo courtesy Yale University)

 

 

Comer Vann Woodward (Vanndale, Arkansas, 13 de novembro de 1908 – Hamden, Connecticut, 17 de dezembro de 1999), foi professor de história da Universidade de Yale e talvez a principal autoridade da nação na história e cultura do Sul.

 

Woodward, um sulista de nascimento e nativo de Arkansas que se aposentou em 1977 como o professor de história da Sterling em Yale, foi um brilhante escritor, mestre contador de histórias e historiador premiado. Seus prêmios incluíram um Prêmio Bancroft de 1952 por seu livro “Origens do Novo Sul, 1877-1913”, e o Prêmio Pulitzer de 1982 pela história de “Guerra Civil de Mary Chestnut”.

Ele ganhou reconhecimento nacional em 1938 com seu livro “Tom Watson: Agrarian Rebel”. O livro, baseado na tese de doutorado de C. Vann Woodward, era uma biografia de um político populista da Geórgia que era amplamente considerado como um demagogo racista vitalício da pior espécie. C. Vann Woodward mostrou que Watson, longe de ser um racista tradicional, havia pedido a participação de afro-americanos na reforma política e econômica do sul da Guerra Civil.

Essa bomba intelectual prenunciou boa parte do trabalho subsequente de C. Vann Woodward. Com seu livro vencedor do Prêmio Bancroft e seu livro de 1951, “Reunion and Reaction”, C. Vann Woodward contou histórias de negros que desempenham papéis ativos na política sulista depois da Reconstrução e de muitos brancos do sul que trabalham com negros em questões econômicas.

No início da década de 1950, ele foi consultado por advogados que discutiam casos contra leis de segregação perante os tribunais federais que buscavam provas de que a segregação não era “desde tempos imemoriais”.

Em 1955, Vann Woodward publicou “A Estranha Carreira de Jim Crow”, que abordou essas questões e foi considerado um dos principais livros sobre a história americana. No início deste ano, a Modern Library incluiu “Jim Crow” em sua lista dos 100 melhores livros de não-ficção em inglês.

 

Woodward parecia ir contra todo o pensamento histórico convencional, sustentando que a segregação racial era algo que se originou apenas na década de 1880. Seu trabalho parecia revolucionar a história do sul.

É claro que a reação se instalou. Outros historiadores, de todas as linhas e regiões políticas, criticaram C. Vann Woodward por enfatizar excessivamente os eventos que provaram seu caso e por ignorar muitos eventos problemáticos. C. Vann Woodward, em edições posteriores de seus livros, abordou essa crítica. Mas o debate acadêmico subsequente fez pouco para desviar o principal impulso de suas teses.

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Uma medida do respeito em que ele foi mantido por sua profissão foi o fato de que no final dos anos 1960 ele foi eleito presidente tanto da Organização dos Historiadores Americanos quanto da American Historical Association. E depois de se aposentar de Yale em 1977, ele foi escolhido para editar o monumental e histórico multi-volume da Oxford History of the United States.

 

Além de sua própria pesquisa e escrita histórica, ele era um entusiasta de seu chamado em geral. Ele foi um notável mentor de jovens historiadores, com seus alunos incluindo James M. McPherson e William S. McFeely, ambos os quais são os autores de histórias best-sellers e premiadas de tópicos da Guerra Civil.

Outro ex-aluno, Sheldon Hackney, professor de história e ex-presidente da Universidade da Pensilvânia, disse que Woodward “veio para a história por um desejo de se entender e criou uma maneira totalmente nova de entender o sul do século XIX”.

O Hendrix College, que concedeu ao doutor Woodward um título honorário em 1986, o saudou como “o mais eminente e influente historiador do século 20 do sul dos Estados Unidos”.

 

Woodward foi um divulgador da história no melhor sentido do termo. Um escritor com um talento literário inquestionável, ele defendeu o ideal do historiador como contador de histórias e advertiu contra a crescente inclinação da disciplina pela especialização e sua crescente atração pelo jargão acadêmico.

Em 1986, ele publicou uma obra semiautobiográfica, “Pensando para Trás: Os Perigos da História da Escritura”, na qual ele escreveu sobre a inter-relação do passado com o presente e como a história é inevitavelmente colorida pelos próprios historiadores.

C. Vann Woodward também participou das ações políticas do dia. Em 1965, ele participou da marcha dos direitos civis em Selma, Alabama. No ano passado, ele foi um dos 400 historiadores a assinar uma petição pedindo a absolvição do presidente Clinton por acusações de impeachment.

Comer Vann Woodward nasceu em Vanndale, Arkansas, e cresceu em Morrilton, Arkansas, uma pequena cidade no rio Arkansas, cerca de 80 quilômetros ao norte de Little Rock. As primeiras influências foram seu pai, Hugh A. Woodward, um professor e administrador e líder da Igreja Metodista local, e um tio Comer, um ministro metodista e sociólogo, ambos os quais lutaram contra a segregação e a Ku Klux Klan.

C. Vann Woodward formou-se em filosofia em 1930 na Universidade Emory na Geórgia e recebeu um mestrado em ciências políticas da Universidade de Columbia em 1932. Ele recebeu um doutorado em história pela Universidade da Carolina do Norte em 1937. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele serviu na Marinha no Escritório de Inteligência Naval e como oficial de informação pública.

Nos anos 1930, ele ensinou inglês no Instituto de Tecnologia da Geórgia antes de perder seu emprego por causa de seu envolvimento em direitos civis. Ele serviu na faculdade de história da Universidade Johns Hopkins de 1946 a 1961, depois foi para Yale. Ao longo dos anos, ele também lecionou na Universidade da Virgínia e na Inglaterra, na Universidade de Londres e na Universidade de Oxford.

Sua esposa, o ex-Glenn Boyd MacLeod, com quem se casou em 1937, morreu em 1982. Seu filho, Peter Vincent Woodward, morreu no início dos anos 1970. Ele não deixa sobreviventes imediatos.

Woodward morreu em 17 de dezembro em sua casa em Hamden, Connecticut, de uma doença cardíaca.

(Fonte: https://www.washingtonpost.com – MEMÓRIA / TRIBUTO / Por Richard Pearson – 19 de dezembro de 1999)

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