Broderick Crawford, interpretou o personagem Willie Stark em “A Corrupção do Poder” – baseado na representação ficcional de Robert Penn Warren (1905-1989) da ascensão e queda de Huey P. Long

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BRODERICK CRAWFORD, teve sucesso inicial da Broadway

 

William Broderick Crawford (Filadélfia, 9 de dezembro de 1911 — Rancho Mirage, 26 de abril de 1986), ator norte-americano que venceu o Oscar de Melhor Ator em 1949, pela sua personificação do demagogo político Willie Stark em (A Corrupção do Poder), de Robert Rossen.

 

Estreou-se no teatro em Londres, em 1932, com a peça She Loves Me Not, estreando-se na Broadway em 1935 com Point Valaine. Conseguiu depois uma aclamada interpretação na Broadway, com a adaptação da obra de John SteinbeckOf Mice and Men (1937), no mesmo ano em que se estreou no cinema com Woman Chases Man (Mulher Caça Homem).

 

Embora Crawford tenha aparecido em duas dezenas de filmes em um período de 12 anos, o personagem Willie Stark em “All the King’s Men” – baseado na representação ficcional de Robert Penn Warren (1905-1989) da ascensão e queda de Huey P. Long – foi o primeiro papel principal do ator de voz rouca, que lhe valeu o prêmio do New York Film Critics Award e também o Oscar.

 

Seu triunfo o levou a papéis importantes em “Born Yesterday”, “The Mob”, e “Not As a Stranger”, mas ele logo voltou a interpretar papéis menores, com a notável exceção de “Il Bidone” (“The Swindle”) em 1955.

 

Estava quase esquecido que Crawford, mesmo antes de seu estrelato “da noite para o dia” em “All the King’s Men”, obteve um sucesso notável na Broadway em 1937, quando criou o papel de Lennie, o gentil meio-homem. sagacidade, em “Of Mice and Men”, de John Steinbeck. Uma geração mais jovem provavelmente se lembrará dele apenas como a estrela do programa de televisão de longa data “Highway Patrol”.

 

Em uma entrevista em 1977, Crawford abertamente reconheceu sua desilusão com sua carreira, que havia sido prejudicada por um problema com a bebida, e disse que aceitou qualquer emprego que pudesse, incluindo servir como a voz rouca do esfregão rosa SOS na televisão comerciais. 

 

TV ‘para pagar o aluguel’

 

“Inferno, para um ator é a hora de caçar donuts para sempre”, disse ele, no jeito rude e durão que caracterizou muitos de seus papéis. “Os dias de pegar o dinheiro e fugir nunca acabam. Vencedor do Oscar. Grande negócio. Cukor quer você. Fritz Lang, Fellini – e ainda assim você passa a vida esperando por outro telefonema. Para pagar o aluguel e ficar de cara lá, você faz TV. Inferno, se eles são estúpidos o suficiente para pagar por esse lixo, isso é problema deles.”

 

“Eu incentivei meus filhos a atuarem desde cedo”, continuou Crawford. “Eles viram como essa profissão é péssima e saíram rapidamente. Minha mãe, eu a amava muito, mas vou te dizer, estou feliz por ela estar morta. Porque onde quer que ela esteja, ela é mais feliz, fora desta corrida de ratos.”

 

Crawford cedo se acostumou a ser chamado de “filho de Helen Broderick”, pois sua mãe era uma das comediantes mais conhecidas de seu tempo. Ela estrelou o primeiro “Ziegfeld Follies” na Broadway e apareceu em muitos filmes.

 

Ela e o marido, Lester Crawford, um artista de vaudeville, estavam em turnê quando Broderick Crawford nasceu, na Filadélfia, em 9 de dezembro de 1911. Quando criança, ele morou no West Side de Nova York, mas acompanhava os pais em suas viagens e com frequência tiveram pequenos papéis em suas rotinas de comédia. 

 

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Abandono da faculdade

 

Ele recebeu o ensino médio na Dean Academy em Franklin, Massachusetts, e aos 18 anos ingressou em Harvard por insistência de seus pais, mas desistiu após três semanas. Por um tempo, ele trabalhou como estivador na orla de Nova York e passou quase um ano como marinheiro a bordo de um navio-tanque.

 

Broderick Crawford fez sua estreia legítima no palco em 1934, como o jogador de futebol na produção londrina de “She Loves Me Not”, de Howard Lindsay. A peça durou apenas três semanas, mas seu desempenho foi visto e admirado por Alfred Lunt e Lynn Fontanne, assim como seu amigo Noel Coward, que o escalou como o americano em sua produção de 1935 na Broadway de “Point Valaine”, estrelando os Lunts. O pequeno papel de Crawford foi bem recebido pela crítica, e o show durou 20 semanas.

 

Ele apareceu em dois sucessivos fracassos na Broadway, depois atuou em turnês e companhias de ações, finalmente fazendo sua estreia no cinema em Hollywood em 1937 como mordomo cômico em “Woman Chases Man”.

 

No trem voltando para Nova York, ele leu o romance de Steinbeck, Of Mice and Men”, e ficou determinado a desempenhar o papel de Lennie, o idiota de bom coração que mata as coisas que ama e, no final das contas, é morto humanamente por seu melhor amigo para poupá-lo de um linchamento.

 

A leitura de Crawford das falas de Lennie para o diretor, George S. Kaufman, foi “tão definitivamente autêntica da primeira vez”, disse Kaufman, que ele parecia o “ator inevitável” para o papel. O público da Broadway concordou, assim como os críticos, entre eles Brooks Atkinson, que escreveu no The New York Times que Crawford agiu com “compaixão” um papel “meticulosa e afetuosamente modulado”.

 

Vários filmes de grau B

 

Um ano depois, entretanto, Crawford estava de volta a Hollywood, desempenhando papéis coadjuvantes em filmes como “Beau Geste”, “The Real Glory” e “Eternally Yours”, todos lançados em 1939. Ele também fez uma série de filmes de classe B, incluindo “Tight Shoes”, “The Black Cat”, “South of Taiti”, “North of the Klondike”, e “Slave Girl.”

 

A grande chance de Crawford em “All the King’s Men” resultou da decisão do roteirista e diretor Robert Rossen (1908-1966) de lançar propositalmente não-estrelas em sua saga do vicioso e amoral político populista Willie Stark.

 

Admirando seu desempenho como “o advogado caipira grande e brigão que se torna um rei momentâneo”, escreveu Bosley Crowther (1905-1981) no The Times que “o Sr. Crawford concentra uma energia tremenda em cada delineamento que interpreta, seja o entusiasmo de um caipira imaturo ou a virulência de um demagogo bêbado. Ele desenha um retrato convincente de um egomaníaco.”

 

Depois de um punhado de filmes importantes que se seguiram ao sucesso de 1949, Crawford, que tinha a reputação de ser um brigão de bar que bebia muito, voltou aos filmes de baixo orçamento, muitos deles feitos na Itália e na Iugoslávia.

Ele também apareceu na série de televisão “Highway Patrol” e em duas outras que não tiveram sucesso.

Seu último filme, no qual interpretou a si mesmo, foi “A Little Romance”, de George Roy Hill, em 1979.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1986/04/27 – New York Times Company / ARTES / Por Albin Krebs – 27 de abril de 1986)

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