Ben Bagley, produtor musical que produziu vários sucessos na Broadway

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Produtor de hits da Broadway

 

Ben Bagley (Burlington, Vermont, 18 de outubro de 1933 – Jackson Heights, no Queens, 21 de março de 1998), foi um produtor musical que produziu vários sucessos na Broadway e uma admirada série de gravações de canções obscuras da Broadway.

 

Bagley surgiu na cena teatral em 1955, aos 21 anos, com “The Shoestring Revue”, uma coleção maluca de canções e esboços que envolvia muitos talentos do show-business que mais tarde se tornariam famosos. Em 1965, seu “Declínio e queda do mundo inteiro visto através dos olhos de Cole Porter”, uma antologia de obscuras canções de Porter, pavimentaria o caminho para sucessos da Broadway como “Ain’t Misbehavin” e “Sofisticadas senhoras” que pesquisaram o trabalho de um único compositor.

Entre os talentos que Bagley descobriu ou ajudou a desenvolver estavam os escritores Charles Strouse, Michael Stewart, Lee Adams, Sheldon Harnick, Tom Jones e Harvey Schmidt, e os artistas Chita Rivera, Joel Gray, Beatrice Arthur e Tammy Grimes.

Em sua pequena gravadora, Painted Smiles, fundada em 1971, Bagley lançou 48 álbuns em sua série ”Revisited”. Estas antologias, produzidas por Bagley e concebidas como revistas, caracterizavam quem é quem do talento da comédia musical e constituem um tesouro do teatro musical esotérico. Bagley foi extremamente bem-sucedido em persuadir grandes nomes a contribuir com essas gravações por pouco ou nenhum dinheiro. Além de artistas como Bobby Short, Barbara Cook e Elaine Stritch, ele convenceu talentos tão improváveis ​​quanto Katharine Hepburn e Anthony Perkins a fazer aparições como convidados.

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Bagley nasceu em 18 de outubro de 1933, em Burlington, Vermont, e descobriu o mundo da comédia musical através de partituras que sua mãe comprou nos lobbies dos teatros da Broadway. Convencido de que era um gênio, mudou-se para Nova York aos 16 anos e trabalhou como office boy na McGraw-Hill. Depois de ver ”Touch and Go”, uma revista da Broadway de Walter e Jean Kerr, ele imaginou que poderia fazer o mesmo e arrecadou dinheiro para seu próprio programa, ”The Shoestring Revue”, que custou apenas US $ 18.000.

O show foi inaugurado em 28 de fevereiro de 1955, no President Theatre, de 350 lugares (mais tarde, o local do restaurante de Mamma Leone) e estabeleceu sua reputação como um inovador teatral com um olho aguçado para o talento. Durante a noite ele se tornou um inseto colorido nos círculos do show business de Manhattan.

“The Shoestring Revue” foi seguido, um ano depois, por “The Littlest Revue”, que estreou no Phoenix Theatre e depois em “Shoestring”, de 57, no Barbizon-Plaza Theatre. O Sr. Bagley, em seguida, começou a produzir shows para o estoque de verão e boates, mas sua carreira foi interrompida em 1958, quando ele contraiu tuberculose. Durante sua recuperação de dois anos no Will Rogers Hospital, em Los Angeles, seu melhor amigo, o compositor e intérprete Arthur Siegel, enviou fitas de músicas pouco conhecidas de grandes compositores da Broadway e a ideia de sua série ”Revisited” nasceu.

Seu primeiro álbum, concebido como se fosse uma revista musical, foi “Rodgers and Hart Revisited”, no pequeno selo RIC, que mais tarde faliu.Seu acompanhamento, “Cole Porter Revisited”, levou diretamente a “O declínio e a queda do mundo inteiro como visto pelos olhos de Cole Porter”. Estrelando Kaye Ballard, Harold Lang, William Hickey e Carmen Alvarez, o show estreou no Square East Theatre em 1963 e durou 15 meses. A mais bem-sucedida das revistas de Bagley, rapidamente se tornou um marco do teatro regional. Mas também provou ser seu último show. Uma tentativa de colocar uma segunda revista Porter fracassou em 1972.

Depois disso, Bagley concentrou-se em sua série ”Revisited” (coleções de Jerome Kern (1885-1945) e Alan Jay Lerner (1918-1986) logo após Porter), que surgiram nos anos seguintes em vários selos diferentes. Embora Bagley tenha tido que lutar pelo resto de sua vida para financiar esses álbuns, ele astutamente manteve os direitos das gravações master e, depois de fundar a Painted Smiles, conseguiu manter todo o seu catálogo impresso.

Depois de concluir seu projeto final, ”DeSylva, Brown e Henderson, vol. 2,” em 1996, ele passou os próximos dois anos levantando o dinheiro para ter a série transferida do LP para o disco compacto.

Ben Bagley morreu 21 de março de 1998 em sua casa em Jackson Heights, no Queens. Ele tinha 64 anos. A causa foi complicações de enfisema. 

(Fonte: Zero Hora – Ano 45 – N°15.823 – 26 de dezembro de 2008 – Almanaque Gaúcho / Túnel do Tempo / Por Olyr Zavaschi – Pág: 46)

(Fonte: Companhia do New York Times – ARQUIVOS | 1998 / MEMÓRIA / TRIBUTO / Por STEPHEN HOLDEN – 27 DE MARÇO DE 1998)

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