Alan Jay Lerner, compositor americano. Escreveu as letras das canções do musical My Fair Lady (1956)

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O LÍRICO E DRAMATURGO

 

Alan Jay Lerner (Nova York, 31 de agosto de 1918 – Nova York, 14 de junho de 1986), compositor, dramaturgo e produtor de teatro americano.

 

Escreveu as letras das canções do musical My Fair Lady (1956). Alguns de seus maiores êxitos musicais na Broadway foram revividos anos mais tarde no cinema. Com Gigi, conquistou o Oscar de melhor canção, em 1958.

 

Refinada uma tradição musical

 

O letrista e dramaturgo que formou com o compositor Frederick (Fritz) Loewe uma das lendárias parcerias do teatro musical americano, herdaram a tradição de Rodgers e Hammerstein do livro musical e refinaram-no em programas aclamados e populares como “My Fair Lady” “Camelot”, “Brigadoon” e “Paint Your Wagon”, “bem como em “Gigi”, um dos musicais mais realizados.

 

O catálogo de canções de Lerner-Loewe está repleto de sucessos e padrões – “Quase como estar apaixonado”, “The Rain in Spain”, “Gigi”, “On the Street Where You Live”, “Eles chamam a Maria do Vento”, “Eu poderia ter dançado a noite toda”, “Camelot”, “Se algum dia te deixasse”, “Cresci acostumado com o rosto dela.”

 

Os dois homens aplicaram suas sensibilidades intelectuais – Alan Lerner era um escritor formado em Harvard, Fritz Loewe um compositor da tradição da ópera vienense – para criar um mundo de fantasia deslumbrante. Da corte do Rei Arthur a Covent Garden, do Velho Oeste às Terras Altas da Escócia, as melodias de Loewe e os livros e letras de Lerner evocaram no palco da Broadway uma gama fascinante e romântica de mundos, todos de alguma forma em sintonia com o nacional otimismo da América do pós-guerra.

 

“Fritz e eu não acreditamos em peças musicais com mensagens – particularmente se a mensagem lida com ruídos de adolescentes e facas de troca de lâmina”, disse Lerner a um entrevistador em 1960, aparentemente aludindo a “West Side Story”, “o musical corajoso e dissonante de Leonard Bernstein e Stephen Sondheim. “Para nós, a melhor mensagem que uma peça musical pode transmitir é: ‘Volte e me veja novamente, e frequentemente.’”

 

Riqueza e elegância

 

Não eram apenas seus musicais que conferiam um senso de estilo a Lerner e Loewe; era assim que eles viviam. Com fortunas feitas com seus primeiros sucessos, eles escreveram seus posteriores em Paris ou na Côte d’Azur. Eles representavam uma riqueza e ostentação que fazia parte do apogeu da Broadway tanto quanto os entretenimentos no palco.

 

Embora os musicais de Lerner-Loewe em retrospecto representem uma visão altamente idealizada da vida – certamente quando comparada com a abordagem mais sombria de Sondheim, Harold Prince e Michael Bennett – muitos deles deram saltos ousados na adaptação da alta cultura para o consumo popular. “My Fair Lady” foi baseado em “Pigmalião” de George Bernard Shaw e “Gigi” na história da autora francesa Colette.

 

Lerner também escreveu a letra da trilha sonora de Kurt Weill para “Love Life”, um musical inovador de 1948 que abordou o casamento de forma cínica. “Love Life” é vista por alguns estudiosos do teatro como o precursor do “conceito musical” americano, organizado em torno de um tema em vez de narrativa e exemplificado por programas como “Chorus Line” de Bennett e Mr. “Follies” de Sondheim.

 

O próprio Lerner, entretanto, não conseguiu se adaptar às mudanças no clima da música americana. Embora ele nunca tenha parado de se desafiar, mesmo enquanto muitos de seus colegas se contentavam em repetir as fórmulas familiares, sua carreira nunca se recuperou da aposentadoria em 1960 de Loewe, que mora em Palm Springs, Califórnia, e da ascensão coincidente de rock and roll.

 

Começou a escrever na escola

 

Alan Jay Lerner nasceu na cidade de Nova York em 31 de agosto de 1918, um dos três filhos de Ethel e Joseph J. Lerner. Seu pai foi fundador da Lerner Stores Inc., uma rede de lojas de roupas femininas. E embora o jovem Alan tenha se recusado a entrar no negócio, ele herdou de seu pai o amor pela linguagem e tenacidade. Este último se manifestou em sua carreira recreativa no boxe, que lhe custou o olho esquerdo.

 

Quando jovem, Alan Lerner frequentou a Bedale’s School em Hampshire, Inglaterra, a Choate School em Wallingford, Connecticut, e a Harvard University. Ele também frequentou a Juilliard School em Nova York nos verões de 1936 e 1937, após seu primeiro e segundo anos em Harvard.

 

Enquanto estava em Harvard, Alan Lerner começou a escrever extensivamente. Ele fez roteiros de rádio, escreveu os shows do Hasty Pudding Club de 1938 e 1939 e colaborou em várias canções com Bobby Parks, cuja orquestra estava se apresentando no Stork Club. Mesmo assim, quando se formou em 1940, ele enfrentou pelo menos um cético.

 

“Quando meu pai descobriu que eu queria ser escritor”, lembra Lerner certa vez, “não acho que ele estava muito esperançoso quanto ao meu futuro. Ele sempre pensou que eu tinha sido mal educado. Ele era meticuloso com seu próprio vocabulário e, quando eu era um garoto na escola, ele invariavelmente mandava minhas cartas de volta com correções e sugestões de como eu poderia me expressar de maneiras menos banais.

 

“Uma vez ele me disse: ‘Não entendo como você pode ser um escritor. Tenho conversado com você há anos e duvido que seu vocabulário ultrapasse 300 palavras.’”

 

Apesar das dúvidas de seu pai, Alan Lerner encontrou um emprego em Nova York como redator de textos publicitários para a agência Lord & Thomas. Ele saiu em 1942 para escrever roteiros de rádio para programas como o “Philco Hall of Fame”. Mais tarde naquele ano, enquanto fazia esboços e letras para o show anual “Gambols” no Lamb’s Club, ele encontrou pela primeira vez um Vienna – pianista e compositor nascido muitos anos mais velho: Frederick Loewe.

 

“Um dia eu estava sentado no Lamb’s”, ele lembrou mais tarde, “quando um homem veio até minha mesa e disse: ‘Você é Alan Jay Lerner. Eu ouvi você escrever letras. ‘Eu disse: ‘Eu tento.’ Ele disse: ‘Eu escrevo música e não tenho um escritor lírico. Por que não tentamos juntos?’”

 

Primeiro show falhou

 

Assim começou uma das parcerias mais férteis e reconhecidas do teatro musical. Seu primeiro trabalho, “What’s Up?”, Fracassou em 1943. Mas seu próximo show, “The Day Before Spring”, teve uma exibição respeitável de cinco meses na Broadway em 1945. “Foi um sucesso estime”, disse Lerner certa vez. “Isso é o que George Kaufman chama de um sucesso que perde o fôlego.”

 

Isso raramente foi o caso nos 20 anos seguintes. “Brigadoon”, o conto de fadas de 1947 sobre uma cidade escocesa que ganha vida por um dia a cada cem anos, foi o show revolucionário para Alan Lerner e Fritz Loewe, correndo por 17 meses na Broadway e alcançando o tamanho então considerável soma de $ 225.000 pelos direitos do filme. Em 1951 veio “Paint Your Wagon”, um western musical que passou nove meses na Broadway e foi vendido para o cinema por $ 265.000.

 

Então, em 16 de março de 1956, “My Fair Lady” estreou na Broadway. O musical trouxe a Alan Lerner e Fritz Loewe sua maior aclamação e sua maior fama. A produção – dirigida por Moss Hart e estrelada por Rex Harrison como Henry Higgins e Julie Andrews como Eliza Doolittle, a criança que ele se transforma em uma dama – teve 2.717 apresentações em mais de seis anos.

 

Em 1960, foram vendidos US $ 19 milhões em gravações da trilha sonora. O musical foi revivido em 1977 na Broadway e várias vezes por companhias de ópera leve. Harrison e Audrey Hepburn estrelaram a adaptação para o cinema de 1964, dirigida por George Cukor.

 

“My Fair Lady” foi uma conquista artística e também comercial. O World-Telegram e a Sun o saudaram como “a maior coisa do século no teatro musical”. Em um ensaio uma semana após a inauguração, Brooks Atkinson escreveu no The New York Times:

 

“Agradeço a Shaw pela ideia central. Mas todos os ligados a ‘My Fair Lady’ têm direito a uma gratidão equivalente pelo gosto com que a ideia central foi transformada em um show refinado. Alan Lerner não apenas adaptou a peça de Shaw sem baratear; ele também escreveu novas cenas e letras que transportam a história para uma dimensão nova e maior. ”

 

Com “My Fair Lady” segura e lucrativamente instalada na Broadway, Lerner e Loewe fizeram sua incursão no cinema, fornecendo a trilha de “Gigi” de Vincente Minnelli. Como em “My Fair Lady”, seu tema era a educação social de uma jovem – embora no caso da história de Colette fosse para se tornar uma cortesã, não uma aristocrata. O filme ganhou nove Oscars, incluindo o de Melhor Filme, e a trilha sonora incluiu joias como “Thank Heaven for Little Girls”, “I Remember It Well” e a música-título.

 

“Camelot”, adaptado de “The Once and Future King”, a história de T. H. White sobre o Rei Arthur, foi o último e mais luxuoso programa de Lerner e Loewe. Foi inaugurado em 1960 com uma venda antecipada de US $ 3 milhões – o maior da história da Broadway naquele momento e um número enorme mesmo para os padrões de 1986 e os preços dos ingressos – e passou a dar 874 apresentações em dois anos e meio. Além disso, a evocação em “Camelot” de um jovem rei bonito e encantado forneceu a metáfora para a administração do presidente John F. Kennedy.

 

Lerner foi o catalisador

 

Muitas vezes perguntaram a Lerner por que sua associação artística com Loewe funcionava tão bem. “Eu tenho um editor”, ele explicou em uma ocasião. “O nome dele é Fritz Loewe. Tenho um acordo com Fritz de que ele nunca escreverá uma melodia a menos que eu aprove todas as notas dela e que nunca forçarei uma letra em uma música a menos que ele goste. Assim, nós dois seremos editores.”

 

Alan Lerner foi decididamente o catalisador de sua colaboração. Ele era capaz de escrever uma música sob pressão fora da cidade e com a mesma facilidade de gastar três dias em um dístico, como fez com “Thank Heaven for Little Girls”.

 

A dupla produziu trabalhos em profusão, mas não foram isentos de dúvidas, individual e coletivamente. Eles trabalharam em “My Fair Lady” por cinco meses em 1952, por exemplo, e desistiram da ideia de adaptar Shaw como algo impossível. Em uma entrevista de 1960, fazendo uma retrospectiva de sua carreira até aquele ponto, Lerner disse:

 

“Quanto mais velho um escritor fica, mais difícil é para ele escrever. Isso não é porque seu cérebro fica mais lento. É porque suas faculdades críticas se tornam mais agudas. Se você é jovem, tem um senso de onipotência. Você tem certeza de que é brilhante. Você é um idiota com duas gemas e, mesmo que o jovem esteja secretamente assustado, ele assume um ar de segurança exterior e atravessa o que quer que seja.”

 

“Quando comecei a escrever com Fritz Loewe, eu tinha 23 – agora tenho 42. Nos meus primeiros anos, passei um ou dois dias no máximo na letra de uma música. Claro, eu sabia em meu próprio coração, mesmo naquela época, que qualquer música que eu escrevesse tinha imperfeições, mas estava ansioso para tocá-la para que alguém em uma sala de estar dissesse que minhas palavras eram maravilhosas. Em minha própria mente, encobri suas falhas óbvias.”

 

“Então, de repente, minha música seria cantada no palco”, ele continuou, “e todas as imperfeições que eu esperava que ninguém notasse estavam lá, me envergonhando terrivelmente, e eu sabia dentro de mim que estava impingindo material de baixa qualidade off em pessoas legais.”

 

Os meses após “Camelot” provaram ser um ponto de viragem, principalmente para pior, na carreira de Lerner. Moss Hart, o diretor daquele e de outros musicais de Lerner-e-Loewe, morreu cerca de um ano após a estreia do show. Fritz Loewe, então com quase 50 anos, decidiu se aposentar.

 

Lerner já havia feito um trabalho altamente elogiado para cinema por conta própria – os roteiros de “Royal Wedding” e “An American in Paris”, ambos em 1951. E sua autobiografia, “The Street Where I Live”, foi publicado em 1978 com críticas entusiásticas. Mel Gussow escreveu no The New York Times: “Em uma época em que a fofoca pode se disfarçar de literatura, que prazer é encontrar na imprensa um escritor urbano e inteligente como Alan Jay Lerner.”

 

Mas o trabalho teatral de Lerner nunca prosperou sem Loewe. Seus esforços posteriores tenderam a ser ousados, falhos e comercialmente fúteis.

 

O mais bem-sucedido deles foi “Em um dia claro, você pode ver para sempre”, um musical de 1965 sobre percepção extra-sensorial com uma trilha de Burton Lane. Teve 273 apresentações na Broadway, estrelando Barbara Harris, e foi adaptado para um filme de 1970 estrelado por Barbra Streisand. Os amigos mais próximos de Lerner disseram que a música-título refletia seu otimismo, e ele sempre disse que a música foi uma das mais importantes de sua carreira. Foi o mais vendido entre os discos de suas canções.

 

Em “1600 Pennsylvania Avenue”, Lerner como libretista fez dupla com o compositor Leonard Bernstein para um musical sobre a Presidência em geral e as relações raciais em particular. Em 1976, teve apenas sete apresentações na Broadway.

 

Em 1979, Lerner colaborou novamente com Burton Lane para escrever as canções do musical “Carmelina”. Embora o show tenha feito apenas 17 apresentações na Broadway, a trilha recebeu algumas críticas positivas e ganhou seguidores por meio de uma gravação com elenco.

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“Dance a Little Closer”, uma adaptação musical com Charles Strouse da peça de Robert E. Sherwood “Idiot’s Delight” – propositalmente reiniciada na era nuclear – fechou após uma noite em 1983.

 

As dificuldades artísticas dos últimos anos de Alan Lerner foram espelhadas em certa medida por problemas pessoais e financeiros. Em 1972, ele foi identificado como tendo sido paciente do Dr. Max Jacobson, de Manhattan, que incluía anfetaminas nas injeções que ele usava para melhorar o humor de muitos pacientes famosos.

 

Em fevereiro, Alan Lerner foi processado pelo Governo Federal em US $ 1,4 milhão em impostos e multas por atraso. O processo estava pendente quando ele morreu.

 

Alan Lerner foi casado oito vezes, mais recentemente com a Srta. Robertson em 1981. Referindo-se a suas “desventuras conjugais”, ele escreveu em sua autobiografia: “Tudo o que posso dizer é que se eu não tivesse inclinação para o casamento, também não tinha talento para o celibato. O casamento, como alguém disse, muitas vezes é como uma fortaleza sitiada. Todo mundo dentro quer sair e todo mundo fora quer entrar.”

 

Mas, para o público que vai ao teatro, foram os triunfos profissionais de Lerner, não suas fraquezas particulares, que finalmente importaram. Os clássicos musicais de Lerner e Loewe mantiveram seu apelo e, se alguma coisa, ganharam uma pátina adicional quando o musical da Broadway passou a ser visto como uma das poucas formas de arte indígenas da América.

 

No início deste ano, por exemplo, a New York City Opera reviveu “Brigadoon” com elogios da crítica. E em dezembro passado, Alan Lerner e Fritz Loewe estavam entre os seis destinatários das Honras do Kennedy Center, a primeira vez que o prêmio foi concedido em celebração a uma colaboração artística.

 

 

Nos conhecemos às nove. – Nos conhecemos às oito.

 

Eu cheguei na hora certa. – Não, você estava atrasado. Ah sim! Eu me lembro bem.

 

Jantamos com amigos. – Jantamos sozinhos Um tenor cantou. – Um barítono. Ah sim! Eu me lembro bem.

 

Essa deslumbrante lua de abril! – Não havia nenhum naquela noite. – E o mês era junho. Está certo! Está certo! – Aquece meu coração saber que você – Lembre-se ainda do jeito que você faz. Ah sim! Eu me lembro bem.

 

Quantas vezes pensei naquela sexta-feira – segunda-feira à noite, quando tivemos nosso último encontro.

 

E, de alguma forma, estupidamente me perguntei se você por acaso também estaria pensando nisso?

 

Esse passeio de carruagem. – Você me acompanhou até em casa.

 

Você perdeu uma luva. – Perdi um pente. Ah sim! Eu me lembro bem.

 

Esse céu brilhante. – Tivemos alguma chuva.

 

Essas canções russas. – Da ensolarada Espanha. Ah sim! Eu me lembro bem.

 

Você usava um vestido de ouro. – Eu estava todo azul Estou ficando velho? – Ah não! Você não! – Como você era forte, jovem e alegre; – Um príncipe do amor em todos os sentidos. Ah sim! Eu me lembro bem. – ” I Remember It Well ” de ” Gigi. ” (Copyright c1957 (não publicado) e 1958 pela Mara-Lane Music Corporation, Nova York.) A chuva na Espanha fica principalmente na planície. – Acho que ela entendeu! – Acho que ela entendeu!

 

A chuva na Espanha fica principalmente na planície – Por George, ela conseguiu! – Por George, ela conseguiu! – Agora, mais uma vez, onde chove?

 

Na planície! Na planície! – E onde fica essa planície encharcada? Na Espanha! Na Espanha! A chuva na Espanha fica principalmente na planície! A chuva na Espanha fica principalmente na planície! – Em Hertford, Hereford e Hampshire, dificilmente acontecem furacões.

 

Que gentileza de sua parte me deixar ir. – Agora, mais uma vez, onde chove? Na planície! Na planície! – E onde fica essa planície maldita? Na Espanha! Na Espanha! A chuva na Espanha fica principalmente na planície! A chuva na Espanha fica principalmente na planície! – ” The Rain in Spain ” de ” My Fair Lady. ” (Copyright c1956 de Alan Jay Lerner e Frederick Loewe. Chappell & Co., New York City, editora e proprietária dos direitos aliados.) Cama! Cama! Eu não pude ir para a cama, Minha cabeça está muito leve para tentar colocá-lo no chão. Dormir! Dormir! Eu não consegui dormir esta noite, Não por todas as joias da coroa. Eu poderia ter dançado a noite toda! Eu poderia ter dançado a noite toda! E ainda implorou por mais. Eu poderia ter aberto minhas asas E feito mil coisas que nunca fiz antes. Eu nunca vou saber o que o tornou tão emocionante, Por que de repente meu coração voou. Só sei que quando ele começou a dançar comigo, eu poderia ter dançado, dançado, dançado a noite toda. – ” I Could Have Danced All Night ” de ” My Fair Lady. ” (Copyright c1956 de Alan Jay Lerner e Frederick Loewe. Chappell & Co., New York City, editora e detentora dos direitos aliados). foi feita uma lua distante aqui atrás, julho e agosto não podem ser muito quentes; E há um limite legal para a neve aqui em Camelot. O inverno é proibido até dezembro E sai de março o segundo em ponto. Por encomenda, o verão vai até setembro em Camelot.

 

Camelot! Camelot! Eu sei que parece um pouco bizarro, mas em Camelot, Camelot, é assim que as condições são. A chuva pode nunca cair antes do pôr do sol. Por volta das oito, a névoa da manhã deve desaparecer.

 

Em suma, simplesmente não há local mais agradável Para o feliz para sempre do que aqui em Camelot! – ” Camelot ” de ” Camelot. ” (Copyright c1960 de Alan Jay Lerner e Frederick Loewe. Chappell & Co., New York City, editora e proprietária dos direitos aliados com Alfred Productions Inc.) Em um dia claro Rise e olhe ao seu redor E você verá quem você é.

 

Em um dia claro

 

Como você ficará surpreso Que o brilho de seu ser ofusque todas as estrelas.

 

Você se sente parte de cada montanha, mar e costa.

 

Você pode ouvir, de longe e de perto, um mundo que você nunca ouviu antes. E em um dia claro, naquele dia claro Você pode ver para sempre e sempre mais! – ” Em ​​um dia claro, você pode ver para sempre ” de ” Em ​​um dia claro, você pode ver para sempre ”. (Copyright c1965 de Alan Jay Lerner e Burton Lane. Chappell & Co., editora e detentora dos direitos aliados em todo o mundo.) UM RICO LEGADO DE ACESSOS AO PALCO Pela Associated Press A seguir estão os musicais da Broadway escritos por Alan Jay Lerner. Todos os livros e letras são do Sr. Lerner, salvo indicação em contrário.

 

” What’s Up ”, 1943; livro de Mr. Lerner e Arthur Pierson, música de Frederick Loewe, 63 apresentações.

 

” The Day Before Spring, ” 1945; música do Sr. Loewe, 165 apresentações.

 

” Brigadoon, ” 1947; música do Sr. Loewe, 581 apresentações.

 

” Love Life ”, 1948; música de Kurt Weill, 252 apresentações.

 

” Paint Your Wagon ”, 1951; música do Sr. Loewe, 289 apresentações.

 

” My Fair Lady, ” 1956; música do Sr. Loewe, 2.717 apresentações.

 

” Camelot ”, 1960; música do Sr. Loewe, 874 apresentações.

 

” On A Clear Day You Can See Forever ”, 1965; música de Burton Lane, 273 apresentações.

 

” Coco, ” 1969; música de Andre Previn, 332 apresentações.

 

” Gigi, ” 1973; música do Sr. Loewe, 103 apresentações.

 

” 1600 Pennsylvania Avenue, ” 1976; música de Leonard Bernstein, 7 apresentações.

 

“Carmelina”, 1979; música do Sr. Lane, 17 apresentações.

 

” Dance A Little Closer ”, 1983; música de Charles Strouse, 1 performance.

 

Alan Jay Lerner faleceu em 14 de junho de 1986, aos 67 anos, de câncer de pulmão no Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, em Nova York, nos Estados Unidos.

Lerner, que morava em Londres nos últimos anos, estava em tratamento de câncer desde fevereiro. Ele voltou para Nova York e entrou no centro de câncer há cerca de dois meses, de acordo com Sally Benjamin Young, porta-voz do hospital.

Alan Lerner deixa sua esposa; um filho, Michael, correspondente da revista Newsweek em Paris; três filhas, Susan, de Los Angeles, Liza, da cidade de Nova York, e Jennifer, também da cidade de Nova York, e três netos.

(Fonte: Veja, 25 de junho de 1986 – Edição 929 – Datas – Pág; 99)

(Fonte: The New York Times Company – MÚSICA / Por Samuel G. Freedman – 15 de jun. de 1986)

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