Adrian Frutiger, designer de tipos que criou algumas das fontes mais usadas do século 20, vistas diariamente em aeroportos, em placas de rua e em estações de metrô em todo o mundo

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Adrian Frutiger e seus designs de tipo mostram o caminho

 

Por mais de 50 anos, Adrian Frutiger tornou o mundo legível.

 

 

Adrian Frutiger

Os sinais na fonte Frutiger direcionam os passageiros no Aeroporto Charles de Gaulle, em Paris. (Crédito: Marlene Awaad / Bloomberg)

 

 

Adrian Johann Frutiger (Unterseen, na Suíça, 24 de maio de 1928 – 10 de setembro de 2015), designer de tipos que criou algumas das fontes mais usadas do século 20, vistas diariamente em aeroportos, em placas de rua e em estações de metrô em todo o mundo.

 

Adrian Frutiger, cuja carreira abrangeu a era do chumbo quente e a era do silício, criou cerca de 40 fontes, um grande número para uma vida inteira. Elogiado por uma legibilidade elegante que desmentia sua engenharia rigorosa, seus caracteres tipográficos ao longo dos anos enfeitaram placas no metrô de Paris e em muitos aeroportos internacionais, e em rodovias suíças e algumas ruas de Londres.

 

Suas fontes mais conhecidas incluem Univers, empregada em todo o projeto dos Jogos Olímpicos de 1972 em Munique, e Frutiger, onipresente na sinalização de aeroportos, incluindo a do Aeroporto Internacional John F. Kennedy em Nova York e o Aeroporto Charles de Gaulle em Paris.

 

“Frutiger é basicamente o melhor tipo de sinalização do mundo porque não há muito ‘ruído’ nele, então não chama atenção para si mesmo”, disse Erik Spiekermann, proeminente designer de tipos alemão e amigo de Frutiger, por telefone na quarta-feira. “Ele se torna invisível, mas fisicamente é incrivelmente legível.”

 

Talvez a fonte mais onipresente de Adrian Frutiger também seja a menos intrusiva: OCR-B, a fonte de caracteres ópticos que ele projetou em 1968, adotada cinco anos depois como o padrão mundial.

 

“É o que está no fundo de todos os nossos cheques”, disse Spiekermann. “Ele conseguiu fazer algo que é legível por máquina e por pessoas.”

 

Uma fonte é como os sons da linguagem encontram os olhos, e cada personagem tem sua própria anatomia, temperamento e necessidades: você não pode simplesmente jogar 26 letras e 10 números em um caldeirão, mexer com eles e fazer surgir uma fonte. Um designer de tipo é obrigado a reconciliar os imperativos frequentemente concorrentes de forma e função, pois uma fonte que é especialmente bonita pode não ser especialmente legível e vice-versa. A pós-modernidade – na qual as palavras são lidas não apenas no papel, mas também em placas de trânsito e telas eletrônicas rapidamente vislumbradas – apenas ampliou o problema.

 

Os romanos nunca consideraram essas contingências quando adotaram uma versão do alfabeto, transmitida pelos gregos e etruscos, inventada pelos fenícios por volta de 1000 a.C. Como resultado, ameaças à legibilidade aparecem em todos os lugares na encarnação atual do alfabeto romano, como qualquer pessoa que já leu um mapa visual sabe.

 

Considere o seguinte:

 

a, e, c, o, u

 

Agora afaste-se de sua tela ou, se você é tradicional, de seu jornal matinal. Considere a linha novamente. As letras antes tratáveis tornaram-se indisciplinadas e agora mal se distinguem umas das outras.

 

Assim, para o designer de tipos, a criação de uma fonte envolve muita reflexão na prancheta sobre a arquitetura, proporção e inclinação de cada caractere em uma variedade de pesos e tamanhos.

 

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“Uma carta”, disse Frutiger à publicação em inglês Swiss News em 2001, “segue os mesmos cânones de beleza de um rosto: uma bela carta está em proporções perfeitas. A barra de um ‘t’ colocada muito alta, a curva de um ‘a’ muito baixa, são tão chocantes quanto um nariz comprido ou um queixo curto. ”

 

Adrian Frutiger era conhecido por prestar atenção especial ao interior das letras – o espaço negativo capturado dentro de um “o” ou aninhado na curva de um “c”. Esse espaço, disse ele, poderia ser usado com proveito para demarcar uma letra de outra, ou, nesse caso, um “O” maiúsculo de um zero.

 

Embora fosse conhecido por suas fontes sem serifa – fontes sem os pequenos traços semelhantes a fios de cabelo nas partes superior e inferior das letras que ajudam a mover o olhar – o Sr. Frutiger não guardava animosidade em relação às fontes com serifa; com o tempo, ele projetou vários. Simplesmente, ele atingiu a maioridade profissionalmente nos dentes da era sans serif.

 

Filho de um tecelão, Adrian Johann Frutiger nasceu em 24 de maio de 1928, em Unterseen, perto de Interlaken, na Suíça. Quando jovem, esperava ser escultor, mas seu pai o desencorajou de exercer um ofício tão inseguro. Aprendizado de compositor quando adolescente, ele encontrou o trabalho de sua vida.

 

Em 1952, após se formar na Escola de Artes Aplicadas de Zurique, Adrian Frutiger mudou-se para Paris, onde foi designer da fundição Deberny & Peignot, tornando-se posteriormente seu diretor artístico. Lá ele criou algumas de suas primeiras fontes, entre elas Président, Méridien e Ondine; no início dos anos 1960, ele fundou seu próprio estúdio em Paris.

 

 

Adrian Frutiger

A fonte Univers rotula Downing Street em Londres. (Crédito: Matt Cardy / Getty Images)

 

 

Encarregado de criar sinalização para aeroportos e sistemas de metrô, Frutiger logo percebeu que fontes que pareciam boas em livros não funcionavam bem em placas: os personagens não tinham ar suficiente para serem lidos à distância. O resultado, ao longo do tempo, foi Frutiger, uma fonte sans serif projetada para ser legível em muitos passos e ângulos.

 

Uma das marcas registradas de Frutiger é o ponto quadrado sobre o “i” minúsculo. Os cantos angulares e nítidos do ponto impedem que ele se dissolva em uma mancha nebulosa que parece se fundir com sua haste, fazendo com que “i” pareça um pouco diferente de “l” ou “I.” (Para designers de fontes sem serifa, o padrão ouro é tornar um longínquo “Illinois” legível instantaneamente.) Após quatro décadas em Paris, Frutiger voltou à Suíça no início dos anos 1990. Sua morte, em Bremgarten bei Bern, foi anunciada pela Linotype GmbH, uma fabricante alemã de fontes com a qual ele foi associado por muito tempo.

 

Recebedor de inúmeras homenagens, incluindo a medalha de 1987 do Type Directors Club, Adrian Frutiger escreveu muitos livros. Uma antologia de sua obra, editada por Heidrun Osterer e Philipp Stamm, foi publicada em inglês como “Adrian Frutiger – Typefaces: The Complete Works”.

 

Suas outras fontes incluem Avenir, Centennial, Egyptienne, Herculanum, Iridium, Serifa, Vectora e Versailles.

 

Tão conspícuo quanto o trabalho de Adrian Frutiger se tornou, foi por sua imperceptibilidade, disse ele, que esperava que fosse conhecido.

 

“A questão principal com o tipo é que você não saiba que ele está lá”, disse ele em uma entrevista no site da empresa Linotype. “Se você se lembra da forma de uma colher com a qual você acabou de comer sopa, então a colher tinha um formato ruim.” Ele adicionou:

 

“Colheres e cartas são ferramentas. O primeiro precisamos ingerir a nutrição corporal de uma tigela, o último precisamos ingerir a nutrição mental de um pedaço de papel. ”

 

Adrian Frutiger faleceu em 10 de setembro de 2015, aos 87 anos em sua Suíça natal.

(Fonte:  The New York Times Company – ARTE & DESIGN / Por Margalit Fox – 18 de setembro de 2015)

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