A primeira torre de controle aéreo do mundo para aviões

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A curiosa história da primeira torre de controle para aviões – erguida em 1920

 

Quando não se tinha ideia de como deveria atuar uma torre de controle ou até mesmo um aeroporto, pioneiros lançaram as ideias que permitiriam que as viagens aéreas se expandissem com segurança

 

Hoje, é impensável organizar o tráfego aéreo sem as emblemáticas torres de controle que estão presentes em todos os grandes aeroportos do planeta.

A partir delas, controladores coordenam os movimentos de milhares de aviões para que eles se mantenham a uma distância segura uns dos outros e de obstáculos.

Eles também direcionam rotas em caso de mau tempo e decidem quando as aeronaves devem pousar e decolar, tentando evitar atrasos – mas, acima de tudo, acidentes.

 

Mas foi só na década de 1920, quando os serviços de transporte aéreo de passageiros começaram a crescer junto ao fim da primeira Guerra Mundial, que a primeira torre de controle aéreo do mundo foi erguida no então principal aeroporto de Londres, que ficava em Croydon, cerca de 20 km ao sul da capital.

Em fevereiro de 2020, o edifício de 4,5 metros de altura com janelas em todos os lados completou 100 anos.

 

A torre havia sido encomendada pelo Ministério da Aeronáutica, um antigo departamento encarregado pela aviação civil e militar que deixou de existir em meados da década de 1960.

 

“Eram os primeiros anos das viagens aéreas e não havia nem sinal de um roteiro sobre como as coisas deveriam funcionar”, disse Ian Walker, diretor da Historic Croydon Airport Trust, à BBC.

“Em 1920, não se tinha ideia de como deveria atuar uma torre de controle e até mesmo um aeroporto. Então coube a pioneiros desenvolver, testar e implementar as ideias que permitiriam que as viagens aéreas crescessem com segurança”, diz Walker

Naquela época, os aeródromos tinham sistemas de rádio e estruturas semelhantes a faróis aéreos, mas nenhuma dessas instalações tinha o propósito específico de prestar serviços de tráfego aéreo a aeronaves.

 

Foi a construção desta primeira torre que deu o pontapé inicial para o crescimento e desenvolvimento da aviação comercial.

 

A torre, com janelas em todos os lados, foi erguida em 1920. (Foto: GETTY IMAGES / BBC News Brasil)

 

 

Previsões do tempo

 

Inicialmente, os primeiros pilotos comerciais voaram em aviões militares convertidos, e só podiam fazê-lo quando as condições meteorológicas fossem adequadas.

 

Mas, quando o número de voos comerciais começou a aumentar, obedecendo datas e horários rígidos, surgiu a necessidade de poder-se voar em diferentes condições.

 

A partir desse momento, quando não era mais suficiente que os pilotos se guiassem por seus próprios olhos e por mapas, a recém-formada Comissão de Navegação Aérea Internacional estabeleceu que os principais aeroportos deveriam enviar e receber boletins meteorológicos.

 

“O que esses pioneiros fizeram foi usar a tecnologia mais avançada que tinham na época, o rádio, para desenvolver o controle do tráfego aéreo”, explica Walker.

Simplesmente, acrescenta, “eles experimentavam para ver o que funcionava e o que não funcionava”.

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Os primeiros controladores trabalharam ao lado de operadores de rádio, dando aos pilotos informações meteorológicas por rádio ou por meio de sistemas de bandeiras ou luzes.

 

Posição

 

No aeroporto de Croydon, também foi usado um serviço que permitia determinar a posição do avião no ar.

 

“Quando uma aeronave faz uma transmissão de rádio, podemos rastrear a origem desse sinal. Se o sinal for captado por estações em solo, é possível triangular a posição da aeronave”, diz Walker.

 

Essas informações, captadas por três estações diferentes, eram repassadas para Croydon, de onde a posição do avião era calculada manualmente em um mapa, com ajuda de barbante e tachinhas, e então repassadas ao piloto.

 

Com essas informações, os controladores também puderam calcular os horários das chegadas e partidas dos aviões.

 

A primeira torre de controle para aviões

Duas novas torres foram erguidas após a construção da primeira, em Croydon. (Foto: GETTY IMAGES / BBC News Brasil)

 

 

Emergência

Outro dos grandes momentos da aviação que remonta a esta época do aeroporto de Croydon foi a invenção do sinal de socorro para alertar situações de emergência.

A palavra Mayday (pronuncia-se “meidei”), repetida três vezes, foi cunhada por Fred Stanley Mockford (1897–1962), um dos primeiros controladores da Torre de Croydon, que se inspirou na expressão francesa m’aider, que significa “ajudar-me”.

“É uma palavra que não se confunde com mais nada na aviação: não é altura, nem velocidade, nem visibilidade, nem vento. É uma palavra diferente das outras, e a indústria a aceitou em 1927 como o padrão internacional.”

 

Em 1923, uma segunda torre foi adicionada em Croydon e a última foi erguida em 1928.

 

O aeroporto continuou a funcionar até 1959 e em 2000 foi transformado em museu.

(Fonte: https://www.terra.com.br/noticias/ciencia – NOTÍCIAS / CIÊNCIA / 14 AGO 2020) 

BBC News Brasil – Todos os direitos reservados. 

(Fonte: https://g1.globo.com/mundo/noticia/2020/08/14 – MUNDO / NOTÍCIA / A curiosa história da primeira torre de controle para aviões, erguida há 100 anos / Por BBC – 14/08/2020)

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