Gerald Rudolph Ford, foi o único a chegar à Presidência sem se eleger para a Casa Branca

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Gerald Ford (Foto: GVL / Courtesy - History.com)

Gerald Ford (Foto: GVL / Courtesy – History.com)

Republicano que sucedeu Nixon após o Watergate foi o único a chegar à Presidência sem se eleger para a Casa Branca

9 de agosto de 1974 -Gerald R. Ford toma o juramento de posse como 38º presidente dos Estados Unidos no Salão Leste da Casa Branca (darkroom.baltimoresun.com)

9 de agosto de 1974 -Gerald R. Ford toma o juramento de posse como 38º presidente dos Estados Unidos no Salão Leste da Casa Branca (darkroom.baltimoresun.com)



Crise do petróleo e fim da Guerra do Vietnã marcaram mandato de 30 meses; Ford foi líder mais longevo dos EUA

Gerald R. Ford (Omaha, Nebraska, 14 de julho de 1913 – Rancho Mirage, Califórnia, 26 de dezemebro de 2006), presidente americano, único líder não-eleito da história dos Estados Unidos. 

Ford (1974-1977) – que governou os Estados Unidos em meio à convulsão política causada pela renúncia de Richard Nixon, foi o presidente mais longevo dos EUA, superando em um mês o republicano Ronald Reagan (1981-1989).

Gerald Ford foi indicado vice-presidente. Ele assumiu a presidência quando as investigações em torno do escândalo Watergate demonstraram o envolvimento de Nixon, que ficou sem condições de governar o país.

Ao assumir o cargo, em 9 de agosto de 1974, Ford disse, segundo registra o site oficial da Casa Branca: “Assumo a Presidência sob circunstâncias extraordinárias. É um momento histórico que mexe com nossas cabeças e machuca nossos corações”. Referia-se à renúncia do republicano Nixon, derrubado por acusações de usar escutas ilegais contra adversários políticos, no escândalo conhecido como Watergate.

Ford havia sido escolhido como vice pelo próprio Nixon entre os congressistas de seu partido e assumira o cargo em dezembro de 1973, após a queda do então vice-presidente Spiro Agnew por denúncias de conspiração, extorsão e suborno.

Na decisão mais controversa de seu mandato, um mês depois de assumir a Presidência, Ford concedeu perdão político a todos os crimes cometidos por Nixon, o que, segundo analistas, custou-lhe a eleição de 1976, vencida pelo democrata Jimmy Carter.

Ford foi o presidente mais longevo dos EUA, superando em um mês o republicano Ronald Reagan (1981-1989), que também morreu aos 93, em junho de 2004.

Ford nasceu em Omaha, Estado americano de Nebraska, em 14 de julho de 1913 com o nome de Leslie Lynch King. Seus pais, Leslie e Dorothy King, se divorciaram pouco depois. Três anos mais tarde, sua mãe se casou novamente com um fabricante de pinturas, Gerald Rudolf Ford, que deu seu nome e sobrenome ao menino.

 

Vietnã e crise do petróleo

Durante os 30 meses no poder, Ford tentou recuperar a economia em recessão, ainda afetada pela primeira crise do petróleo, reduzir a inflação e o desemprego.

Também confirmou sua imagem de conservador moderado na política interna e de internacionalista na política externa.

Foi no governo Ford, o 38º presidente dos EUA, que a Guerra do Vietnã chegou ao fim, com a queda de Saigon, em abril de 1975, após dez anos de envolvimento americano.

No mesmo ano, seria vítima de duas tentativas de assassinato. Lynette Fromme, seguidora da seita satânica de Charles Manson, foi presa quando apontava uma pistola carregada na direção do presidente, na Flórida.

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Duas semanas depois, Sara Jane Moore, que se dizia “revolucionária”, tentou atirar em Ford na Califórnia. As duas foram condenadas à prisão perpétua.

Antes de chegar à Casa Branca, Ford foi deputado por 25 anos. Entre 1965 e 1973, foi líder da minoria republicana na Câmara.

Gerald Ford morreu em seu rancho, na Califórnia, a 26 de dezembro de 2006, aos 93 anos.

 

Frase

“Sinto que Richard Nixon e seus entes queridos sofreram o suficiente e continuarão a sofrer, não importa o que eu faça, não importa o que nós, como uma grande e bondosa nação, possamos fazer juntos para transformar em realidade o seu objetivo de paz.” 


GERALD FORD
ao perdoar oficialmente Richard Nixon, set.1974


“A única forma de limpar a mesa do Salão Oval foi tirar os problemas de Nixon da minha agenda e me concentrar totalmente nos problemas do país.” 


GERALD FORD
ao justificar o perdão a Nixon, em 2001


“Tenho absoluta consciência de que vocês não me elegeram seu presidente pelos seus votos, e portanto eu peço a vocês que me confirmem como seu presidente com suas orações.”


GERALD FORD
ao se tornar presidente, ago.1974


“O estado da União não está bom.” 


GERALD FORD
discurso O Estado da União, jan.1975



Repercussão


De seu rancho no Texas, o presidente George W. Bush disse lamentar a morte do predecessor, a quem atribuiu “bom senso e integridade”. “Para uma nação que precisava cicatrizar e um gabinete que precisava de uma mão calma e estável, Gerald Ford veio quando mais precisávamos dele”, declarou.

Bush pai, que foi diretor da CIA e diplomata na administração Ford, ligou para a viúva para expressar condolências.

O vice-presidente, Dick Cheney, ex-secretário da Presidência de Ford, disse que o colega republicano “chegou à Casa Branca depois da maior crise constitucional dos EUA desde a guerra civil e deu ao país a fortaleza, a sabedoria e o bom julgamento necessários naquele momento”.

Nos últimos anos, Ford teve diversos problemas de saúde. Em meados de agosto de 2005, colocou um marca-passo. Logo depois foi submetido a uma angioplastia e fez uma cirurgia para desobstrução das artérias. Ficou uma semana internado em outubro.

O anúncio da morte foi feito pela viúva, Betty Ford. “Minha família me acompanha ao compartilhar a dura notícia de que Gerald Ford, nosso querido marido, pai, avô e bisavô, faleceu aos 93 anos. Sua vida esteve repleta de amor a Deus, à sua família e ao seu país”, disse, sem citar a causa da morte.

O velório do presidente foi em Washington. Antes, uma cerimônia íntima, reservada apenas à família, ocorreu em Palm Desert, Califórnia. O corpo foi enterrado no Museu Gerald Ford em Grand Rapids, no Michigan, onde ele cresceu.

(Fonte: http://www1.folha.uol.com.br/fsp/mundo/ft2812200605 – FOLHA DE S. PAULO – MUNDO/ Por VINÍCIUS QUEIROZ GALVÃO DE NOVA YORK – 28 de dezembro de 2006)

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