Pioneiro no desenvolvimento de vacinas pneumocócicas

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Pioneiro no desenvolvimento de vacinas pneumocócicas e ex-presidente da Sociedade de Doenças Infecciosas da América

 

Robert Austrian - Pioneiro no desenvolvimento de vacinas pneumocócicas  (Foto:The Philadelphia Award /Divulgação)

Robert Austrian – Pioneiro no desenvolvimento de vacinas pneumocócicas (Foto:The Philadelphia Award /Divulgação)

 

Robert Austrian (Baltimore,12 de abril de 1916 – Philadelphia, 25 de março de 2007), desenvolveu uma vacina pneumocócica que salvou a vida de centenas de milhares de pessoas

O Dr. Austrian fez muitas das primeiras pesquisas que levaram à vacina pneumocócica em Nova York, trabalhando no Hospital Bellevue e depois com o geneticista Colin MacLeod (1909-1972) no Instituto Rockefeller. Mais tarde, ele continuou a pesquisa em Kings County Hospital e da Universidade Estadual de New York College of Medicine, ambos no Brooklyn. A faculdade é sabida agora como SUNY Downstate.

Colin Macleod em 1936 (Foto: DNA Learning Center /Divulgação)

Colin Macleod em 1936 (Foto: DNA Learning Center /Divulgação)

A vacina pode prevenir a pneumonia, meningite e sistema sanguíneo e outras infecções causadas pela bactéria Streptococcus pneumoniae. Estas infecções foram uma das principais causas de doença e morte entre os idosos e os doentes crónicos em todo o mundo. Mesmo adultos e bebês saudáveis ​​morreram de repente.

Após a introdução da penicilina e outros antibióticos após a Segunda Guerra Mundial, a maioria dos médicos presumiu que as infecções pneumocócicas não seriam mais uma das principais causas de morte e deixaram de prescrever uma vacina pneumocócica usada na época.

O Dr. Austrian não estava convencido da sabedoria médica prevalecente. Através do seu trabalho como clínico, epidemiologista e microbiologista, mostrou que a pneumonia pneumocócica permaneceu um assassino. Duas vacinas com base no trabalho do Dr. Austrian foram licenciadas em 1977 e 1983.

Robert Austrian nasceu em Baltimore em 12 de abril de 1916, filho de Charles Robert Austrian, especialista em doenças infecciosas da Universidade Johns Hopkins, e da ex-Florence Hochschild. Ele obteve sua faculdade e diplomas médicos de Johns Hopkins, onde também treinou como um especialista em medicina interna. Neste momento, ele desenvolveu um interesse em infecções pneumocócicas, enquanto trabalhava com o Dr. Barry Wood, um reconhecido especialista em doenças infecciosas.

O trabalho foi interrompido pela Segunda Guerra Mundial. O Dr. Austrian foi enviado às Ilhas Fiji para tratar vítimas do Pacífico Sul. Ele também fez pesquisas sobre o uso de atabrina para tratar a malária depois que os japoneses tinham obtido a maioria das fontes de outro antimalárico, o quinino, disse Friedman. Dr. austríaco foi então enviado para a Birmânia para estudar esfrega typhus, uma infecção transmitida por ácaro mordidas.

Dr. austríaco retornou a Johns Hopkins, em seguida, mudou-se para Kings County Hospital para prosseguir a sua investigação sobre meningococos. Foi o terceiro maior hospital do país, mas os colegas disseram-lhe que detectaram apenas quatro casos da infecção por ano.

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Ao longo dos próximos 10 anos, o laboratório meticuloso do Dr. Austrian mostrou que as infecções pneumocócicas continuavam comuns, mas muitas vezes não eram detectadas em testes laboratoriais normais. Ele convenceu os céticos de que tais infecções eram um sério problema de saúde.

No laboratório, ele identificou as cepas pneumocócicas letais mais comuns, ou sorotipos. (Mais de 90 serótipos de pneumococos são agora conhecidos.Para ajudar a determinar se estirpes adicionais precisavam ser adicionados a futuras vacinas, ele continuou serotipagem estirpes enviadas por médicos de todo o mundo até que ele teve um acidente vascular cerebral em 22 de março.

Em um estudo de pacientes no Kings County Hospital de 1952 a 1962 que ele co-escreveu, ele concluiu que uma vacina era necessária para complementar os antibióticos para reduzir mortes por infecções pneumocócicas.

Em 1962, o Dr. Austrian juntou-se à faculdade médica da Universidade da Pensilvânia, onde ele prosseguiu a pesquisa sobre a vacina.

Depois que as empresas farmacêuticas desenvolveram uma vacina que incluía 14 sorotipos, o Dr. Austrian demonstrou sua segurança e eficácia, supervisionando ensaios clínicos entre estagiários militares e mineiros de ouro na África do Sul. Eles estavam em maior risco porque trabalhavam em condições de aglomeração. A vacina foi comercializada em 1977, num momento em que havia até 750.000 casos de pneumonia pneumocócica nos Estados Unidos a cada ano.

Uma vacina melhorada que incluía os 23 serotipos mais comuns foi comercializada em 1983.

Mas estudos publicados por pesquisadores nos Estados Unidos desafiaram a eficácia da vacina pneumocócica. Assim, o Dr. Austrian liderou outro estudo, publicado em 1991 e financiado em parte pelo National Institutes of Health, que documentou seus benefícios. Ele também identificou falhas nos estudos anteriores que ele disse explicaram suas conclusões.

Dr. austríaco era um antigo curador de Johns Hopkins e um membro da Academia Nacional de Ciências e Instituto de Medicina.

Sua esposa de 37 anos, Babette Friedmann, morreu em 2000. Ele é sobrevivido por duas enteadas, Toni Amber de Nova York e Jill Bernstein de Voorhees, NJ; E uma irmã, Janet Fisher de Madison, Wis.

Dr. Austrian ganhou um prêmio Lasker em 1978 “por sua perseverança no desenvolvimento e clara demonstração da eficácia de uma vacina purificada” para infecções pneumocócicas.

Robert Austrian morreu na Filadélfia, em 25 de março de 2007.Ele tinha 90 anos.

A causa foi um acidente vascular cerebral, disse o Dr. Harvey M. Friedman, chefe de doenças infecciosas na Universidade da Pensilvânia, onde o Dr. Austrian tinha ensinado e fez pesquisas para prevenir e tratar doenças infecciosas nos últimos 40 anos.

(Fonte: http://www.nytimes.com/2007/03/30 – NEW YORK TIMES – SAÚDE /  – 

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